Die berühmtesten Sportler und Sportlerinnen haben schon immer die Menschen inspiriert. Sie sind nicht umsonst in die Geschichte eingegangen. Ihre Namen zählen zu den bekanntesten ihrer jeweiligen Schaffenszeit. Eine Liste der berühmtesten Sportler und Athleten der modernen Geschichte zu erstellen und diese auch noch einzustufen ist daher keine leichte Aufgabe.

Schwierig ist vor allem die Antwort auf folgende Frage: Wie wird die Popularität einer Person gemessen? Bemisst man diese an der Anzahl der Menschen, die von dieser Person gehört haben? Und wenn ja, wie misst man diese wiederum? Ist vielleicht die Häufigkeit der Fernseh- oder Radioauftritte oder Erwähnungen in den Medien entscheidend? Wie wäre es mit der Anzahl der Plakate und Titelbilder mit seinem bzw. ihrem Gesicht darauf?

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Wir konzentrieren uns hier rein auf den Bekanntheitsgrad der aufgelisteten Sportikonen. Für diese Liste legen wir keinerlei Wert auf die sportlichen Errungenschaften, auch wenn diese natürlich zumeist der Hauptgrund für die Bekanntheit sind. Sehen Sie dazu einige andere Listen wie beispielsweise die “besten Fußballer aller Zeiten” oder die “besten Tennisspieler aller Zeiten”. Diese Top 20-Liste basiert ausschließlich auf der Popularität der Sportpersönlichkeiten, daher mag es hier die ein oder andere Überraschung geben.

Auswahlfaktoren

Unsere Liste basiert auf drei Faktoren, und die moderne Technologie hilft uns bei der Auswahl. Zum Einen geht es um die Sponsorengelder. Wie viel Unternehmen bereit sind, in Sportler zu investieren und für Werbeauftritte zu zahlen ist ein Faktor, der objektiv gemessen werden kann und außerdem sportübergreifend einen direkten Vergleich zwischen den Athleten liefert.

Ein weiterer Faktor, der direkt eingesehen werden kann, ist die Zahl der Follower in den sozialen Medien. Sie ist heutzutage ein hervorragender Indikator für die Beliebtheit einer Person des öffentlichen Lebens. Allerdings ist dieser Faktor nur begrenzt aussagekräftig, da manche der hier aufgeführten Personen schon lange nicht mehr aktiv und/oder vor der Zeit von Facebook und Instagram bekannt geworden sind.

Ein weiterer Indikator ist die Zahl der Google-Sucheingaben zu einer Person. Sie gibt uns ein klares Bild davon, wie bekannt oder „gefragt“ im direkten Wortsinn die jeweilige Sportpersönlichkeit ist. Diese drei Faktoren zusammengenommen sind unsere Grundlage für diese Liste der berühmtesten Sportlerpersönlichkeiten aller Zeiten.

Wenn es um die berühmtesten Sportler geht, fallen einem automatisch einige Namen ein. Aber es geht wie gesagt nicht um die Leistung, sondern die Beliebtheit.

Für den Anfang wissen wir alle, dass berühmte männliche Athleten wie Lebron James, Cristiano Ronaldo und Roger Federer ganz oben auf der Liste stehen werden. Dann haben wir natürlich auch Spitzensportlerinnen wie Serena Williams und Steffi Graf, die in dieser Diskussion auftauchen, wobei man doch feststellen muss, dass diese Liste fast ausschließlich männliche Sportstars umfasst.

Und damit ohne weitere Umschweife: die 20 bekanntesten Sportler(innen) der Welt! (Stand: Januar 2020)

 

Platz 20: Floyd Mayweather – Boxen

Floyd Joy Mayweather Jr. ist ein US-amerikanischer ehemaliger Profiboxer. Seine Karriere reicht von seinem Profidebüt 1996 mit Unterbrechungen bis 2015 und er feierte 2017 ein Comeback in einem Kampf gegen den MMA-Star Conor McGregor. Während seiner Karriere hielt er mehrere Weltmeistertitel in fünf Gewichtsklassen und die lineare Meisterschaft in vier Gewichtsklassen (zweimal im Weltergewicht) ) und trat mit einer ungeschlagenen Profibilanz zurück.

Als Amateur gewann Mayweather bei den Olympischen Spielen 1996 eine Bronzemedaille im Federgewicht, drei US-amerikanische Meisterschaften (im Halbfliegengewicht, im Fliegengewicht und im Federgewicht) und die US-amerikanische Meisterschaft im Federgewicht.

Mayweather ist ein zweifacher Gewinner der Auszeichnung Fighter of the Year des Ring-Magazins (1998 und 2007), dreifacher Gewinner der Auszeichnung Fighter of the Year des amerikanischen Verbandes der Boxautoren (2007, 2013 und 2015) und ein sechsmaliger Gewinner des Best Fighter ESPY Award (2007–2010, 2012–2014). Im Jahr 2016 wurde Mayweather von ESPN als größter Boxer der letzten 25 Jahre, unabhängig von der Gewichtsklasse, eingestuft. Er kämpfte zuletzt im August 2017 und besiegte UFC-Kämpfer Conor McGregor in der 10. Runde ihres Boxkampfes, in einem Kampf, den viele Analysten und Experten als „Farce“ bezeichnet haben.

Er wird oft als bester defensiver Boxer in der Geschichte und als genauester Puncher seit Bestehen der elektronischen Statistiken bezeichnet, mit dem höchsten Plus-Minus-Wert in der aufgezeichneten Boxgeschichte. Mayweather hat 26 Siege in aufeinanderfolgenden Weltmeisterkämpfen erzielt, 10 davon durch KO, 23 Siege (9 durch KO) in direkten Titelkämpfen, 24 Siege (7 durch KO) gegen frühere oder aktuelle Weltmeister und 12 Siege (3 durch KO) gegen frühere oder aktuelle lineare Champions.

Mayweather ist einer der am höchsten bezahlten Athleten aller Zeiten überhaupt. Er führte die Forbes- und Sports Illustrated-Liste der 50 bestbezahlten Athleten der Jahre 2012 und 2013 an und die Forbes-Liste erneut in den Jahren 2014 und 2015 an. Im Jahr 2006 gründete er seine eigene Box-Promotion, Mayweather Promotions, nachdem er Bob Arums Top Rank verlassen hatte. Mayweather hat im Laufe seiner Karriere rund 24 Millionen Dollar durch Sendeeinnahmen und 1,67 Milliarden US-Dollar Umsatz generiert und übertrifft damit frühere Topverdiener wie Mike Tyson, Evander Holyfield, Lennox Lewis, Oscar De La Hoya und Manny Pacquiao.

Auf unserer Liste gebührt dem charismatischen Boxer, der auf seinem Instagram-Profil gerne seinen Reichtum zur Schau stellt, definitiv ein Platz. Er landet bei uns auf Rang 20 der berühmtesten Sportler aller Zeiten.

Platz 19: Michael Phelps – Schwimmen

Michael Phelps ist der erfolgreichste Olympionike aller Zeiten. Daher ist es keine Überraschung, dass sein Name sich in den Top20 der berühmtesten Sportler aller Zeiten wiederfindet.

Michael Phelps ist ein US-amerikanischer ehemaliger Leistungsschwimmer und mit 28 Medaillen der am meisten ausgezeichnete Olympiateilnehmer aller Zeiten. Phelps hält auch den Rekord was Olympische Goldmedaillen (23), Olympische Goldmedaillen in Einzelwettbewerben (13) und Olympische Medaillen in Einzelwettbewerben (16) angeht. Als er bei den Spielen 2008 in Peking acht Goldmedaillen gewann, brach Phelps einen weiteren Rekord, den des amerikanischen Schwimmers Mark Spitz aus dem Jahr 1972 mit sieben Goldmedaillen bei einzelnen Olympischen Spielen.

Bei den Olympischen Sommerspielen 2004 in Athen hatte Phelps mit sechs Gold- und zwei Bronzemedaillen bereits den Rekord von acht Gesamtmedaillen bei einer einzigen Olympischen Veranstaltung eingestellt. Bei den Olympischen Sommerspielen 2012 in London gewann Phelps vier Gold- und zwei Silbermedaillen und bei den Olympischen Sommerspielen 2016 in Rio de Janeiro fünf Goldmedaillen und eine Silbermedaille. Dies machte ihn zum erfolgreichsten Athleten der Spiele nach seiner vierten Teilnahme in Folge bei Olympischen Spielen.

Phelps ist der Langstrecken-Weltrekordhalter im 400-Meter-Einzel der Männer sowie der frühere Langstrecken-Weltrekordhalter im 200-Meter-Freistil, im 100-Meter-Schmetterling, im 200-Meter-Schmetterling und im 200-Meter-Einzel. Er hat 82 Medaillen bei großen internationalen Langstreckenwettbewerben gewonnen, davon 65 Gold-, 14 Silber- und 3 Bronzemedaillen bei Olympischen Spielen, Weltmeisterschaften und Pan Pacific-Meisterschaften.

Phelps‘ internationale Titel und Rekordleistungen brachten ihm acht Mal den World Swimmer of the Year Award und elfmal den American Swimmer of the Year Award sowie 2012 und 2016 den FINA Swimmer of the Year Award ein, außerdem erhielt er die Auszeichnung für den Sportler des Jahres für seinen beispiellosen olympischen Erfolg bei den Spielen 2008.

Phelps zog sich nach den Olympischen Spielen 2012 zurück, er feierte jedoch im April 2014 ein Comeback. Bei den Olympischen Sommerspielen 2016 in Rio de Janeiro, seiner fünften Olympiade, wurde er von seinem Team als Flaggenträger der Vereinigten Staaten bei der Parade der Nationen der Olympischen Sommerspiele 2016 ausgewählt. Er gab seinen endgültigen Rücktritt am 12. August 2016 bekannt, in seiner langen Karriere hat er mehr Medaillen gewonnen als 161 Länder zusammengenommen. Er wird oft als der größte Schwimmer aller Zeiten angesehen.

Phelps’ Größe zeigte sich schon früh, als er sich im Jahr 2000 mit nur 15 Jahren für das US-Team qualifizierte und im 200-Meter-Butterfly-Finale Fünfter wurde. Seine olympische Karriere erstreckte sich über fünf Spiele von 2000 bis 2016, wo er im Schmetterling, Rücken- und Freistilschwimmen dominierte.

Sich als Schwimmer auf dieser Liste platziert zu haben ist eine weitere beeindruckende Leistung des nun 34-Jährigen Amerikaners, doch als Rekord-Olympionike und Werbeikone sowie Vorbild für Millionen verdient Michael Phelps zweifelsohne diesen Platz 19 in der Liste der bekanntesten Sportstars der Geschichte.

 

Platz 18: Usain Bolt – Leichtathletik

Olympische Spiele, Rio, 2016.

9,58 Sekunden. Was glauben Sie, was Sie in 9,58 Sekunden tun könnten? Sie würden wahrscheinlich kaum dazu kommen, diesen einzelnen Abschnitt über Usain Bolt zu lesen, das ist sicher. Trotzdem sind 9,58 Sekunden die Rekordzeit, in der Usain Bolt bei der Weltmeisterschaft 2009 in Berlin die 100 Meter gelaufen ist. Bolt wurde zuerst für die 100 Meter bei den Olympischen Spielen in Peking weltberühmt, wo er ein paar Chicken Nuggets zu sich nahm, ein paar Stunden schlafen ging, noch ein paar Hühnernuggets aß und dann auf die Strecke ging. Dies erwies sich als eine Erfolgsformel, und in Peking gewann er auch die 200-Meter- und die 4×100-Meter-Staffel und stellte in beiden Fällen Weltrekorde auf. Vier Jahre später gewann Bolt bei den Olympischen Spielen in London erneut Gold und stellte dort auch einen weiteren Weltrekord in der 4×100-Meter-Staffel auf.

Die Leistung des jamaikanischen Sprinters bei den Pekinger Spielen 2008 war eine der bemerkenswertesten in der gesamten Sportgeschichte. Dort stellte er mit 9,69 Sekunden für die 100 Meter den damaligen Olympia- und Weltrekord auf (obwohl er schon vor dem Ziel langsamer geworden war, um zu feiern), gewann die 200 Meter mit einem weiteren Rekord von 19,30 Sekunden und setzte mit seinem Team auch den Weltrekord für die 4×100-Staffel der Männer.

Bolt war damit der erste Mann, der seit Carl Lewis im Jahr 1984 alle drei Events bei einer einzigen Olympiade gewann, und der erste Mann in der Geschichte, der bei einer einzigen Olympiade drei Weltrekorde aufstellte. Dass ihm dies scheinbar ohne größere Anstrengung gelang, macht seine Leistung umso beeindruckender.

Der mittlerweile zurückgetretene Sprinter aus Jamaika ist bis heute Weltrekordhalter des 100-Meter-Sprints, 200-Meter-Sprints und der 4×100-Meter-Staffel. Aufgrund seiner Leistungen und seiner Dominanz im Sprintwettbewerb gilt er weithin als der größte Sprinter aller Zeiten.

Als achtmaliger olympischer Goldmedaillengewinner ist Bolt der einzige Sprinter, der bei drei aufeinander folgenden Olympischen Spielen (2008, 2012 und 2016) olympische 100-m- und 200-m-Titel gewann. Außerdem gewann er zwei 4×100 Staffelgoldmedaillen. Weltweite Bekanntheit erlangte er durch seinen Doppel-Sprintsieg in Weltrekordzeiten bei den Olympischen Spielen 2008 in Peking. Damit war er der erste, der beide Rekorde hielt, seitdem die Zeit vollautomatisch genommen wird.

Seine Erfolge als Sprinter brachten ihm den Medien-Spitznamen „Lightning Bolt“ ein. Bolt trat nach der Weltmeisterschaft 2017 zurück, wo er bei seinem letzten 100-m-Einzelrennen den dritten Platz belegte, sich vom 200-Meter-Lauf abmeldete und im 4×100-m-Staffelfinale an den Start ging, aber verletzt seinen Lauf abbrechen musste.

Als 100-Meter-Weltrekordhalter gebührt ihm in den Augen vieler der Titel des “Königs der Leichtathletik” und seine zahllosen Fans sowie die hochdotierten Werbeverträge und Medienauftritte sichern ihm diesen Platz 18 in unserer Liste der bekanntesten Sportpersönlichkeiten.

Platz 17: Novak Djokovic – Tennis

Novak Djokovic ist einer der besten Tennisspieler aller Zeiten. Derzeit ist er die Nummer 2 in der ATP-Rangliste der Herren. Der Serbe hat in seiner langen Karriere bisher 16 Grand Slam-Einzeltitel, fünf ATP-Finaltitel, 34 ATP Tour Masters 1000-Titel und 13 ATP Tour 500-Titel und war 275 Wochen lang die Nummer 1 in der ATP-Rangliste. Er hält den Rekord von sieben Australian Open-Titeln, außerdem gewann er fünf Wimbledon-Titel, drei US Open-Titel und einen French Open-Titel. Mit dem Gewinn der French Open 2016 war er der achte Spieler in der Geschichte, der den Career Grand Slam gewann, und der dritte, der alle vier großen Titel in einem Jahr gewann, der erste seit Rod Laver im Jahr 1969 und der erste, der dies auf drei verschiedenen Oberflächen tat. Er ist der einzige männliche Spieler, der alle neun Masters 1000-Turniere gewonnen hat. Djokovic war 2010 auch Mitglied des serbischen Davis Cup-Gewinnerteams.

Djokovic ist sechsmaliger ITF-Weltmeister und fünfmaliger ATP-Nr. 1-Spieler zum Jahresende. Djokovic hat zahlreiche Auszeichnungen erhalten, darunter den Laureus World Sports Award für den Sportler des Jahres (viermal) und die BBC Overseas Sports Personality-Auszeichnung des Jahres 2011.

Novak Djokovic ist ein aktiver Tennisprofi, er gilt allgemein als einer der größten Tennisspieler der Geschichte und als einer der Top-5-Spieler der Open Ära. Er wurde von dem ehemaligen slowakischen Tennisspieler Marián Vajda und dem ehemaligen deutschen Tennisspieler und sechsfachen Grand Slam-Sieger Boris Becker trainiert.

Bei Grand Slams hält Djokovic den Rekord mit sieben Australian Open-Titeln und drei Titeln in Folge von 2011 bis 2013 bei dieser Veranstaltung, er ist der erste und einzige Spieler, der dies vollbracht hat. Er hat auch fünf Wimbledon-Titel und drei US Open-Titel gewonnen, 2016 gelang ihm auch der Titelgewinn bei den French Open, wo er im Finale den Briten Andy Murray schlug und sich damit in die illustre Gesellschaft derer erheben konnte, die jeden Grand Slam mindestens einmal gewinnen konnten. Ohne Zweifel ist er einer der größten Tennisspieler aller Zeiten und auch wenn der zurückhaltende Serbe nicht gerne mit den Medien redet, ist er dennoch ein Fanfavorit und Medienstar.

Djokovic mag sich nicht mehr auf dem absoluten Gipfel seines Schaffens befinden, aber er hat weiterhin eine riesige Anhängerschaft in den sozialen Medien, ist UNICEF-Botschafter und hat eine Stiftung ins Leben gerufen, die Bildungsprojekte für Kinder unterstützt.

Auf unserer Liste platziert er sich auf Rang 17 der berühmtesten Sportler der Geschichte, es bleibt weiter interessant zu sehen, wie sich die Karriere des Serben weiterentwickelt.

 

Platz 16: Conor McGregor – UFC

Der Ire Conor McGregor ist ein ehemaliger UFC-Weltmeister im Federgewicht und im Leichtgewicht. Der mit Abstand bekannteste UFC-Kämpfer ist auch außerhalb der MMA-Fangemeinde einer weiten Öffentlichkeit ein Begriff, auch wenn der Ire in den letzten drei Jahren nur zweimal gekämpft hat – einmal davon in einem Boxring und nicht im UFC-Oktagon. Außerdem verlor er beide Kämpfe, zuerst verlor er im August 2017 gegen einen weiteren Athleten auf unserer Liste, den unbesiegten Floyd Mayweather, woraufhin er seine lang erwartete Rückkehr ins Oktagon bestritt, wo er von einem weiteren ungeschlagenen Kämpfer, dem UFC-Leichtgewichtschampion´Khabib Nurmagomedov in der vierten Runde besiegt wurde.

McGregors Niederlage gegen Floyd Mayweather war zwar eine Niederlage, aber sie machte ihn um 100 Millionen Dollar reicher und brachten seinen Namen in den Fokus der Weltöffentlichkeit, nie zuvor hatte ein MMA-Kämpfer eine derartige Präsenz in allen Medien erreichen können. Nach über einem Jahr weiterer Auszeit aus der UFC nach seiner Niederlage gegen Nurmagomedov im Oktober 2018 wird McGregor nun voraussichtlich am 18. Januar 2020 wieder in die UFC zurückkehren, und wieder werden Rekordzuschauerzahlen erwartet, wenn er gegen einen weiteren UFC-Publikumsliebling in Donald “Cowboy” Cerrone antritt.

McGregor begann seinen Aufstieg in der MMA-Welt als Cage Warriors Federgewichts- und Leichtgewichts-Champion. Im Jahr 2015 erreichte seine Karriere ihren ersten großen Höhepunkt, bei UFC 194 besiegte er den damaligen Champion Jose Aldo und sicherte sich den UFC-Federgewichtstitel durch Knockout in nur 13 Sekunden der ersten Runde, was der schnellste Sieg in der Geschichte der UFC-Titelkämpfe ist. Als McGregor Eddie Alvarez bei UFC 205 besiegte und damit auch den UFC-Leichtgewichtsgürtel gewann, war er der erste Kämpfer in der UFC-Geschichte, der gleichzeitig Titel in zwei Gewichtsklassen hielt.

Durch sein Charisma und seine absolute Starpower brachte er den MMA-Sport auf neue Höhen und er versuchte sich auch außerhalb des Oktagons, in seinem Debüt-Boxkampf wurde er vom legendären Floyd Mayweather Jr. besiegt. Er ist der größte Verdiener und Publikumsmagnet in der MMA-Geschichte, er stand in fünf der sechs meistverkauften UFC-Pay-per-View-Events im Hauptkampf. Sein Schlagzeilen machender Kampf mit Khabib Nurmagomedov bei UFC 229 zog 2,4 Millionen PPV-Käufe nach sich, die meisten, die jemals für ein MMA-Ereignis gezählt wurden. Sein Boxkampf mit Mayweather brachte 4,3 Millionen PPV-Käufe in Nordamerika ein, das zweithöchste Ergebnis in der Geschichte des Boxsports.

Der noch junge Sport MMA hat bisher nur einen wirklichen internationalen Medienstar hervorgebracht, und das ist zweifelsohne der Ire Conor McGregor. Seine riesige Anhängerschaft und seine Medienpräsenz, die auch von längeren Auszeiten nicht wirklich beeinträchtigt zu werden scheint, garantiert ihm einen Platz auf unserer Liste der berühmtesten Sportler der Welt. Er platziert sich hier auf Platz 16, sogar vor Floyd Mayweather.

 

Platz 15: Virat Kohli – Cricket

Virat Kohli ist ein indischer Cricketspieler, der derzeit die indische Nationalmannschaft als Kapitän anführt. Kohli gilt als einer der besten Schlagmänner der Welt, er spielt für die Royal Challengers Bangalore in der indischen Premier League (IPL) und ist seit 2013 Kapitän auch dieses Teams. Seit Oktober 2017 ist er der bestplatzierte ODI-Schlagmann der Welt und belegt derzeit mit 928 Punkten den ersten Platz in der Testwertung. Kohli hat unter den indischen Schlagmännern die beste Testbewertung (937 Punkte), ODI-Bewertung (911 Punkte) und T20I-Bewertung (897 Punkte).

All dies wird wohl den wenigsten unter den europäischen Sportfans etwas sagen, vor allem auf dem Kontinent ist Cricket ein Sport, der wenn überhaupt unter “ferner liefen” aufgeführt ist und von dem nicht viele Sportfans hierzulande die Regeln beherrschen. In Indien, wo bekanntlich weit über eine Milliarde Menschen leben, ist es jedoch der Sport Nummer 1 und daher verwundert es nicht, wenn sich der wohl berühmteste Cricketspieler auch in Sachen Social Media-Follower und Werbeeinnahmen mit den großen Stars etwa im Basketball, Tennis oder Fußball messen kann.

Kohli startete seine internationale Karriere als Kapitän der indischen U-19-Nationalmannschaft und siegte mit ihr 2008 bei der U-19-Weltmeisterschaft in Malaysia. Einige Monate später gab er im Alter von 19 Jahren sein ODI-Debüt für Indien gegen Sri Lanka. Nachdem er zunächst als Reserve-Schlagmann in der indischen Mannschaft gespielt hatte, etablierte er sich bald als Stammspieler in der ODI und war Teil des Kaders, der die Weltmeisterschaft 2011 gewann. Kohli erreichte 2013 zum ersten Mal den ersten Platz in der ICC-Rangliste für ODI-Schlagmänner und war auch im Twenty20-Format erfolgreich. Er gewann die Auszeichnung als wichtigster Mann des Turniers zweimal bei der ICC World Twenty20 (2014 und 2016).

Kohli wurde 2012 zum Vizekapitän des ODI-Teams ernannt, Anfang 2017 wurde er der Kapitän, nachdem Mahendra Singh Dhoni von der Position zurückgetreten war. Kohli hält den Weltrekord als schnellster Schlagmann der 10.000 und 11.000 Läufe im ODI-Cricket erreichte, er schaffte diese Rekorde ??in 205 bzw. 222 Innings.

Kohli wurde mit zahlreichen Preisen ausgezeichnet, darunter ICC-Testspieler des Jahres 2018, ICC ODI-Spieler des Jahres 2012, 2017 und 2018 und führender Cricketspieler der Welt 2016, 2017 und 2018. Er erhielt 2018 den Rajiv Gandhi Khel Ratna, die höchste sportliche Auszeichnung in Indien. Kohli wird vom Sportsender ESPN als einer der berühmtesten Athleten der Welt und von Forbes als eine der wertvollsten Marken im Sport eingestuft. Im Jahr 2018 ernannte das Time Magazin Kohli zu einem der 100 einflussreichsten Menschen der Welt.

 

Platz 14: Neymar – Fußball

Neymar da Silva Santos Junior, allgemein bekannt als Neymar Jr. oder einfach Neymar, ist ein brasilianischer Fußballprofi, der als Stürmer für den Ligue 1-Club Paris Saint-Germain und die brasilianische Nationalmannschaft spielt. Er gilt weithin als einer der besten Spieler der Welt. Der brasilianische Fußballer Neymar ist nicht nur einer der talentiertesten Fußballspieler der Welt, Neymar wurde außerdem der teuerste Spieler der Welt, als er 2017 für 222 Millionen Euro von Barcelona zu Paris Saint-Germain wechselte. Er hat in Frankreich und Barcelona zahlreiche nationale Titel gewonnen.

Der PSG-Stürmer hat bereits 61 Tore für seine Nationalmannschaft erzielt und befindet sich damit auf Platz drei der ewigen Torschützenliste für Brasilien. Neymar verdiente Quellen zufolge im Kalenderjahr 2018 81,5 Millionen Euro in Form von kombinierten Einnahmen aus Gehältern, Boni und Sponsorengeldern.

Neymar wurde bereits in jungen Jahren bei dem Traditionsverein Santos bekannt, wo er mit 17 Jahren sein professionelles Debüt feierte. Er half dem Verein, zwei aufeinanderfolgende Campeonato Paulista-Meisterschaften zu gewinnen, eine Copa do Brasil und die Copa Libertadores 2011, letztere für Santos erstmals seit wieder seit 1963. Neymar wurde 2011 und 2012 zweimal zum südamerikanischen Fußballer des Jahres gekürt und zog bald nach Europa, um sich Barcelona anzuschließen.

Als Teil von Barcas Angriffstrio mit Lionel Messi und Luis Suarez gewann er das kontinentale Triple der Meisterschaft, des Copa del Rey und der UEFA Champions League und wurde 2015 für seine Leistungen Dritter beim FIFA Ballon d'Or. 2017 wechselte Neymar dann für die Transfersumme von unglaublichen 222 Millionen Euro von Barcelona nach Paris Saint-Germain und ist damit der teuerste Spieler aller Zeiten. In Frankreich gewann er zwei Meistertitel sowie den Coupe de France und den französischen Ligapokal, in seiner Debütsaison gelang PSG der nationale Triple mit dem Stürmerstar Neymar. Neymars zweite Saison bei PSG war von Verletzungen und Kontroversen geprägt.

Mit 61 Toren in 101 Spielen für Brasilien seit seinem Debüt im Alter von 18 Jahren ist Neymar der drittbeste Torschütze seiner Nationalmannschaft, hinter Pelé und Ronaldo.

Auch außerhalb des Spielfelds zählt Neymar zu den bekanntesten Sportlern der Welt. 2017 wurde Neymar vom Time Magazin als einer der einflussreichsten Menschen der Welt aufgeführt und 2019 wurde er von Forbes zum dritthöchst bezahlten Sportler der Welt (nach Messi und Cristiano Ronaldo) erklärt.

Im Fußball, der von Stars und Legenden nur so strotzt, hat sich Neymar einen Platz unter den ganz Großen bereits verdient, und in der Zeit der modernen Medien zählt er zu den bekanntesten Sportlern weltweit. Damit gehört er ohne Zweifel auch auf diese Liste, er platziert sich auf Rang 14.

 

Platz 13: Serena Williams – Tennis

Die 37-Jährige Tennisspielerin ist 23-malige Grand-Slam-Siegerin und steht derzeit auf Platz 10 der WTA-Weltrangliste. Auch wenn es nun dem Ende ihrer Karriere entgegen zu gehen scheint und sie nicht mehr auf dem dominanten Niveau auftritt, wie man es jahrelang von ihr gewohnt war, hat sie sich definitiv einen Platz im Tennis-Olymp verdient und gehört zu den bekanntesten Sportpersönlichkeiten unserer Zeit.

Die amerikanische Tennisspielerin hatte vor und nach der Geburt ihrer Tochter im September 2017 eine Pause vom Sport eingelegt, um sich auf ihre Schwangerschaft zu konzentrieren. Trotz ihrer Abwesenheit blieb sie die sichtbarste Tennisspielerin der Frauen, sie zierte zahlreiche Titelseiten von Zeitschriften, schrieb einen Artikel über das geschlechtsspezifische Lohngefälle für die Zeitschrift Fortune und heiratete den Reddit-Mitbegründer Alexis Ohanian.

Nach ihrer Niederlage gegen Naomi Osaka bei den US Open im Jahr 2018 wurde Williams von der World Tennis Association mit einer Geldstrafe von 17.000 US-Dollar belegt, nachdem sie drei Verstöße gegen den Kodex begangen hatte.

Ihre Karrierebilanz ist beispiellos, sie gewann 23 Einzeltitel in Grand Slams, dazu kommen vierzehn weitere im Doppel. Serena Williams wurde aus einem Grund geboren, und zwar, Tennisturniere zu gewinnen.

Serena Williams dominierte das Damentennis über mehr als ein Jahrzehnt. Zu Anfang ihrer Karriere galt Serena noch als die zweitbeste Spielerin hinter ihrer Schwester Venus, aber sie hat die Konkurrenz über ihre gesamte Karriere hinweg zumeist dominiert. Sie gewann Wimbledon und die Australian Open sieben Mal, sechs Mal die US Open und drei Mal die French Open.

Ihre unglaublichen Erfolge auf der WTA-Tour waren so groß, dass Experten sogar oft darüber spekulierten, wie gut sie sich auf der Männertour schlagen würde. Doch fällt dieser Vergleich aufgrund einiger altmodischer Ansichten bei vielen Experten, einschließlich John McEnroe, meist ungünstig aus.

Infolgedessen hat sich Williams unzählige Male gegen Sexismus im Tennis eingesetzt und dafür gekämpft, dass die Leistungen von Sportlerinnen genauso wie die von Männern anerkannt werden.

Als einzige Frau, die es auf diese Liste geschafft hat, scheint es eindeutig, dass sie hier einen wunden Punkt anspricht, und man muss wohl umso mehr anerkennen, dass sie es in die Top20 der bekanntesten Athleten der Geschichte geschafft hat.

 

Platz 12: Michael Schumacher – Formel 1

Obwohl ihm das Charisma und der Charme seines Vorgängers und Idols Ayrton Senna fehlen mögen, machte Michael Schumacher dies mit einer wirklich bemerkenswerten Erfolgsbilanz wett. In Schumachers über 16 Jahre andauernder Karriere wurde er der statistisch erfolgreichste Fahrer in der F1-Geschichte. Er gewann 7 Weltmeisterschaften und sammelte 91 Grand Prix-Siege. In dieser Zeit etablierte sich Schumacher als bester Fahrer der Welt und gewann zwischen 2000 und 2004 fünf Titel in Folge.

2010 kehrte er vier Jahre nach seinem zeitweiligen Rücktritt vom Sport zurück. Diese zweite Zeit in der Formel 1 war jedoch weniger erfolgreich und brachte ihm nur einen Podiumsplatz in drei Jahren ein. Obwohl Michael Schumacher keine märchenhafte Rückkehr in die Formel 1 erzielte, ist er durch seine schiere Dominanz in den 90er und 2000er Jahren im Sport ein Anlaufpunkt für einen Platz unter den Top 10 der besten Sportler aller Zeiten.

Michael Schumacher verbrachte den größten Teil seiner Karriere im Ferrari-Team, fuhr dann für Mercedes nach seiner Rückkehr in den Sport. Schumacher gilt als der größte Formel-1-Fahrer aller Zeiten, Schumacher ist der einzige Fahrer in der Geschichte, der sieben Formel-1-Weltmeisterschaften gewonnen hat, von denen er fünf nacheinander gewann. Als erfolgreichster Fahrer in der Geschichte des Sports hält Schumacher die Rekorde für die meisten Weltmeistertitel (7), die meisten Grand-Prix-Siege (91), die meisten schnellsten Rundenzeiten (77) und die meisten Rennen, die in einer Saison gewonnen wurden (13) und laut der offiziellen Formel-1-Website war Schumacher zum Zeitpunkt seines Ausscheidens aus dem Sport „statistisch der größte Fahrer, den der Sport jemals gesehen hat“.

Nach Erfolgen im Kartsport als Kind und weiteren Siegen im Rennsport, der Formel König, der Formel Ford und der Formel 3 wurde er 1991 für den Rest der Saison von Benetton für sein Formel 1-Debüt verpflichtet. Er wurde 1992 Dritter und 1993 Vierter, bevor er 1994 unter umstrittenen Umständen mit einem Punkt Vorsprung auf Damon Hill als erster deutscher Fahrer Weltmeister wurde. 1995 wiederholte er den Erfolg, diesmal mit größerem Abstand. 1996 wechselte Schumacher zum Ferrari-Team, das 1979 zuletzt die Fahrerwertung gewonnen hatte, und half ihnen, sich in das erfolgreichste Team der Formel-1-Geschichte zu verwandeln.

Schumacher gewann von 2000 bis 2004 fünf Fahrertitel in Folge, damit gewann er nach seinen Titeln 1994 und 1995 einen beispiellosen sechsten und siebten Titel. 2002 gewann Schumacher den Titel schon bei sechs verbleibenden Rennen und stand in dieser Saison bei jedem Rennen auf dem Podium, beides weitere Rekorde. Im Jahr 2004 gewann Schumacher zwölf der ersten dreizehn Rennen und brach seinen eigenen Rekord, als er seinen siebten und letzten Titel gewann.

Schumacher war vor seinem Skiunfall am 29. Dezember 2013 ein Botschafter der UNESCO und war an zahlreichen wohltätigen Organisationen beteiligt, auch wenn er bis heute zuhause gepflegt wird und nach Berichten weder gehen noch sprechen kann, zählt er noch immer zu den bekanntesten Sportpersönlichkeiten der Welt und landet auf unserer Liste auf Platz 12.

 

Platz 11: Tom Brady – American Football

Tom Brady ist ein US-amerikanischer Football-Quarterback für die New England Patriots in der National Football League (NFL). Brady hat in neun Super Bowls gespielt und sechs davon gewonnen, die meisten Titel von allen Spielern in der NFL-Geschichte. Aufgrund seiner zahlreichen Erfolge, Rekorde und Auszeichnungen wird er von vielen Sportanalysten als der größte Quarterback aller Zeiten angesehen.

Nachdem Brady College-Football für die Universität von Michigan gespielt hatte, wurde er in der sechsten Runde des NFL-Drafts 2000 von den Patriots verpflichtet und wurde in seiner zweiten Saison nach einer zweiwöchigen Verletzung von Drew Bledsoe der Stamm-Quarterback des Teams. Aufgrund seiner späten Auswahl gilt Brady als die größte „Überraschung“ in der Geschichte des NFL-Drafts. Brady ist seit 20 Spielzeiten bei den Patriots, der NFL-Rekord für gespielte Saisons als Quarterback für eine Mannschaft. In Bradys 18 Spielzeiten als Starter hat er neun Super Bowls mit den Patriots gespielt und ist einer von nur zwei Quarterbacks, die in ihrer ersten Saison als Starter einen Super Bowl gewonnen haben (der andere war Kurt Warner, den Brady kurioserweise in seinem ersten Super Bowl besiegt hat).

Brady hat außerdem vier Super Bowl MVP-Preise (Super Bowl XXXVI, XXXVIII, XLIX und LI) gewonnen, die meisten, die jemals von einem Spieler gewonnen wurden, sowie drei NFL MVP-Preise (2007, 2010, 2017). Er ist der älteste Spieler, der eine der beiden Auszeichnungen erhalten hat. Brady hat sein Team zu mehr Divisionstiteln geführt (16) als jeder andere Quarterback in der NFL-Geschichte.

Als einziger Quarterback mit 200 Siegen in der regulären Saison ist Brady der erfolgreichste Quarterback in der Geschichte der NFL. Brady hat die Patriots zu einem NFL-Rekord von acht aufeinanderfolgenden AFC-Meisterschaftsspielen seit 2011 (und insgesamt 13) geführt und hat noch nie eine Saison als Start-Quarterback verloren.

Wegen seiner angeblichen Beteiligung am “Deflategate” genannten Manipulationsskandal wurde Brady für die ersten vier Spiele der Saison 2016 gesperrt, auch in der letzten Saison lief es nicht so gut für die Patriots, zum ersten Mal seit 2010 schieden sie im ersten Spiel der Post-Season aus, als sie gegen die Tennessee Titans verloren. Ohne Zweifel gehört Tom Brady zu den weltbekanntesten Sportpersönlichkeiten, auf unserer Liste platziert er sich nur knapp außerhalb der Top10, er landet in unserer Rangliste auf Platz 11.

 

Platz 10: Tiger Woods – Golf

Tiger Woods will sich noch nicht zur Ruhe setzen. Der legendäre Golfer Woods gewann zuletzt seinen 82. PGA-Tour-Titel und steht mittlerweile wieder an der Spitze der internationalen Golfszene, ganze 23 Jahre nach seinem Profidebüt 1996. Er gilt als einer der besten Golfer aller Zeiten.

Tiger Woods war in seiner Blütezeit der dominanteste Golfer der Welt. Von 1999 bis 2009 gewann Woods routinemäßig fast alles, was es zu gewinnen gab. Von Ende 1999 bis Mitte 2008 gewann er 13 von 35 Majors, während kein anderer Golfer mehr als drei gewann. dreimal gewann er fünf oder mehr Turniere hintereinander – der letzte Mann, der fünf in Folge gewann, war Ben Hogan im Jahr 1953. Von den 45 Turnieren, in denen er in der Endrunde stand, gewann Woods 43 – eine Abschlussquote von 95,6 Prozent.

Lange bevor er begann, als Profigolfer Millionen zu verdienen, war Tiger Woods ein Wunderkind. 1981 trat ein 5-jähriger Eldrick „Tiger“ Woods in der „Today Show“ auf und plauderte dort schüchtern mit Bryant Gumbel , dazwischen wurden Clips seiner erstaunlichen Fähigkeiten auf dem Golfplatz gezeigt. Im Alter von 20 Jahren unterzeichnete er einen 40-Millionen-Dollar-Vertrag mit Nike und begann Turniere zu gewinnen, einschließlich eines eindrucksvollen Sieges bei den Masters im Jahr 1997, wo er der jüngste Gewinner aller Zeiten wurde und außerdem der erste Afroamerikaner, der das Turnier gewann.

Seine Geschichte ist nur zur Hälfte geschrieben, dennoch rechtfertigt bereits seine bisherige Leistung, dass er auf dieser Liste einen Platz in den Top10 einnimmt. Tiger Woods hat Golf vor dem prophezeiten Niedergang gerettet und mit Nike und EA Sports sehr lukrative Werbeverträge abgeschlossen, die mit denen etwa der bekanntesten Fußballer absolut mithalten können.

Seine Nike-Produktlinie zählte in den letzten zehn Jahren zu den meistverkauften Produkten des Unternehmens. Die Videospielreihe “Tiger Woods PGA Tour” von EA Sports ist jedes Jahr ein garantierter Verkaufsschlager. Er ist zweifelsohne eine Sportikone.

Woods ist auch einer der reichsten Sportler der Welt. Es wird geschätzt, dass er in seinem Rekordjahr 2007 über 122 Millionen US-Dollar aus Gewinnen und Sponsorengeldern eingenommen hat. Damit war er der bestbezahlte Athlet des Jahres. Von 1996 bis 2007 soll er schätzungsweise 769 Millionen US-Dollar eingespielt haben. Mittlerweile belaufen sich seine Karriereeinnahmen auf sagenhafte 1,5 Milliarden Dollar, womit er einen Spitzenplatz unter den bestbezahlten Sportlern aller Zeiten einnimmt.

Woods belegt mit 15 Major-Siegen den zweiten Platz bei den wichtigsten Golf-Meisterschaften und teilt sich den Rekord für die meisten Siege der Geschichte bei PGA Tour-Events mit 82 Siegen mit Sam Snead, es ist aber zu erwarten, dass er diesen Rekord wahrscheinlich dieses Jahr noch brechen wird.

Er ist immer noch jung und es gibt noch viele Titel, die er (nochmals) gewinnen kann. Wenn seine Karriere zu Ende gegangen ist, könnte er möglicherweise der größte Sportstar aller Zeiten sein. Schon heute zählt er zu den berühmtesten Sportstars unserer Zeit und verdient damit den zehnten Platz in unserer Liste der bekanntesten Sportpersönlichkeiten der Geschichte.

 

Platz 9: Stephen Curry – Basketball

NBA-Superstar Steph Curry spielt als Point Guard für die Golden State Warriors. Wardell Stephen „Steph“ Curry II ist ein US-amerikanischer Basketballspieler für die Golden State Warriors in der National Basketball Association (NBA), als sechsmaliger NBA-All-Star wurde Curry zweimal zum NBA Most Valuable Player (MVP) ernannt und gewann drei NBA-Meisterschaften mit den Warriors. Viele Spieler und Analysten haben ihn als den besten Werfer in der Geschichte der NBA bezeichnet. Ihm wird außerdem zugeschrieben, dass er das Basketballspiel im letzten Jahrzehnt grundlegend revolutioniert hat, indem er alle Teams dazu inspiriert (bzw. gezwungen) hat, den Dreipunktewurf regelmäßiger einzusetzen. Seine Fähigkeit, 3-Punkte-Würfe von weit außerhalb der Dreierlinie zu versenken, führt gar zu regelmäßigen Diskussionen über Regeländerungen oder dem Verschieben der Drei-Punkte-Linie.

Als Sohn des ehemaligen NBA-Spielers Dell Curry und älterer Bruder des derzeitigen NBA-Spielers Seth Curry begann er seine Karriere wie fast alle NBA-Stars mit College-Basketball. Dort spielte er für die Davidson Wildcats. Hier wurde er zweimal zum Southern Conference Player of the Year gekürt und stellte sowohl für Davidson als auch für die Southern Conference den Allzeit-Punkterekord auf. Während seines zweiten Jahres stellte Curry auch den Single-Season-NCAA-Rekord für erzielte Dreier auf und wurde dann von den Warriors als siebter im Gesamtdraft des NBA-Draft 2009 ausgewählt.

In der Saison 2014-15 gewann Curry seinen ersten MVP-Titel und führte die Warriors zu ihrer ersten Meisterschaft seit 1975. In der folgenden Saison wurde er als erster Spieler in der NBA-Geschichte mit einer einstimmigen Wahl zum MVP gewählt und führte dabei die Liga als Topscorer an. Im selben Jahr brachen die Warriors den Rekord für die meisten Siege in einer NBA-Saison auf dem Weg zum NBA-Finale 2016, das sie jedoch gegen die Cleveland Cavaliers verloren. Curry verhalf den Warriors 2017, 2018 und 2019 zur Rückkehr ins NBA-Finale und gewann 2017 und 2018 zwei Titel hintereinander.

In der Saison 2012/13 stellte Curry mit 272 Treffern den NBA-Rekord für Drei-Punkte-Treffer in einer regulären Saison auf. Er übertraf seinen eigenen Rekord im Jahr 2015 mit 286 und setzte die Marke im Jahr 2016 auf unglaubliche 402. Curry ist derzeit der drittbeste Drei-Punkte-Schütze in der Geschichte der NBA und zusammen mit Teamkollege Klay Thompson haben sich die beiden den Spitznamen “Splash Brothers” verdient.

Laut ESPN ist Steph Curry, der Point Guard der Golden State Warriors, „der beliebteste Spieler in der NBA“. Sein größter Social-Media-Kanal hat eine Fangemeinde von 19,4 Millionen und er wurde noch berühmter, als er sagte, er wolle nicht ins Weiße Haus gehen, um die Meisterschaft der vergangenen Saison zu feiern. Präsident Donald Trump lud ihn und die Warriors daraufhin aus. Stephen Curry ist eine der wirklich großen Sportikonen der letzten Jahre und seine Beliebtheit und sein Markenwert sichern ihm Platz 9 auf unserer Liste der bekanntesten Sportler der Moderne.

 

Platz 8: Rafael Nadal – Tennis

Tennis-Wetten Rafael Nadal

Rafael Nadal.

Der derzeitige ATP-Weltranglistenerste Rafael Nadal hatte 2019 ein unvergessliches Jahr und gewann zwei Majortitel und zwei Masters 1000-Trophäen, womit er in der ewigen Konkurrenz mit Roger Federer aufholen konnte und sich derzeit in hervorragender Form zu befinden scheint. Der Spanier wurde der älteste Spieler seit Beginn der Rangliste im Jahr 1973, der am Ende des Jahres als Nummer 1 feststand. Er gewann mindestens einen ATP-Titel in der 16. Saison in Folge, ein weiterer Rekord und er unterstrich seine absolute Dominanz auf dem Ascheplatz bei Roland Garros, wo er im Juni einen beispiellosen 12. Titel holte.

Obwohl Rafael Nadals Karriere durch Verletzungen beeinträchtigt war, kämpft der Spanier mittlerweile seit Jahrzehnten mit dem Schweizer Roger Federer und dem Serben Novak Djokovic um den Titel des größten Tennisspielers der Welt. Da die drei sich gleichzeitig auf ihren Karrierehöhepunkten begegnen, kann man mit Fug und Recht vom Goldenen Zeitalter des Herrentennis sprechen, und Nadal hat gute Aussichten, am Ende als größter Tennisspieler aller Zeiten dazustehen. Er hat in der Vergangenheit großartige Matches mit Djokovic, Roger Federer, Andy Murray und vielen anderen geführt und gewonnen. Nadal hat bei seinem Lieblingsturnier, der French Open, sagenhafte 12 Mal gewonnen.

Der spanische Tennisprofi Rafael Nadal erlebt in den letzten Jahren eine Renaissance seiner Karriere. Er beendete das Jahr 2017 und 2019 als ATP-Weltranglistenerster und tritt weiterhin im direkten Vergleich gegen Erzrivalen Roger Federer an, wobei derzeit Djokovic als Zweiter der ATP-Rangliste weitaus näher an “Rafa” dran ist.

Tennissuperstar Rafael Nadal hat einen riesigen Fankreis, der ihm zu Turnieren auf der ganzen Welt folgt. Nadal hat 19 Grand-Slam-Einzeltitel gewonnen, nur einen weniger als Federer mit 20, der die Nummer 1 in der Geschichte ist, er hält außerdem den Rekord von 35 ATP World Tour Masters 1000-Titeln, weitere Erfolge sind Siege in 20 ATP World Tour 500-Turnieren und die olympische Goldmedaille 2008 im Einzel.

Mit dem Wiederaufleben seiner Karriere und dem scheinbaren Schwächeln des fünf Jahre älteren Federer sieht es derzeit stark danach aus, als würde der Spanier den Grand Slam-Rekord des ewigen Konkurrenten bald einstellen oder gar brechen, mit 33 Jahren ist er vom Ende seiner Laufbahn noch etwas entfernt und er scheint sich gerade erstaunlicherweise auf dem athletischen Höhepunkt seiner langen und illustren Karriere zu befinden.

Schon jetzt ist Rafael Nadal eine Legende und Sportikone auch außerhalb der Tennisszene, seine Social Media-Follower und Medienpräsenz sowie Werbeeinnahmen machen ihn zu einem der bekanntesten Sportler der Geschichte und mit einer Karriere, die noch lange nicht zu Ende zu sein scheint, hat er die Chance, als größter Sportstar aller Zeiten in die Geschichtsbücher einzugehen. In den Augen seiner Fans ist er das schon heute, auf unserer Liste rangiert er momentan auf Platz 8, nur wenige Sportler haben einen größeren Bekanntheitsgrad erreicht als der Mallorquiner.

 

Platz 7: LeBron James – Basketball

LeBron James gilt gemeinhin als einer der besten Basketballspieler der Sporthistorie.

James ist ein US-amerikanischer Basketballprofi, der derzeit für die Los Angeles Lakers in der National Basketball Association (NBA) spielt. Oft wird er verglichen mit Michael Jordan und beide konkurrieren um den Titel des größten Basketballspielers aller Zeiten. Seine Karriereerfolge umfassen drei NBA-Meisterschaften, vier NBA Most Valuable Player Awards, drei NBA Finals MVP Awards und zwei olympische Goldmedaillen. James hat an fünfzehn NBA All-Star Games teilgenommen und wurde dreimal zum NBA All-Star MVP ernannt. Er gewann 2008 die Auszeichnung für den Punkterekordhalter, ist Vierter in der Wertung der Gesamt-Karrierepunkte und Neunter in der Gesamtwertung bei den Assists. Er wurde zwölf Mal in das All-NBA First Team und fünf Mal in das All-Defensive First Team gewählt.

James spielte Basketball für St. Vincent – ??St. Mary High School in seiner Heimatstadt Akron, Ohio, wo er von den nationalen Medien bereits als zukünftiger NBA-Superstar angepriesen wurde. Als sogenannter “prep-to-pro” übersprang er die College-Basketballzeit und ging sofort von der High School in die NBA, er trat 2003 den Cleveland Cavaliers als erster Draft-Pick bei. Er wurde in der Saison 2003-2004 zum NBA-Rookie des Jahres ernannt und etablierte sich bald als einer der besten Spieler der Liga. 2009 und 2010 gewann er den NBA Most Valuable Player Award. Nachdem er mit Cleveland keine Meisterschaft gewinnen konnte, verließ James das Team 2010, um bei Miami Heat als Free Agent zu unterzeichnen. Dieser Schritt wurde in einem ESPN-Special mit dem Titel “The Decision” angekündigt und ist eine der umstrittensten Entscheidungen in der amerikanischen Sportgeschichte.

Diese Entscheidung sollte sich jedoch auszahlen, James gewann seine ersten beiden NBA-Meisterschaften, als er 2012 und 2013 für die Miami Heat spielte. In diesen beiden Jahren verdiente er sich auch den MVP-Titel in der Liga und in den Finals. Nach seiner vierten Saison bei den Miami Heat im Jahr 2014 kündigte James seinen Vertrag, um einen neuen Vertrag bei seinem früheren Team, den Cavaliers, abzuschließen. Im Jahr 2016 führte er die Cavaliers zum Sieg über die Golden State Warriors im NBA-Finale, gewann damit die erste Meisterschaft für das Franchise und beendete Clevelands 52-jährige Dürre in der NBA. Seine Teams traten in acht aufeinander folgenden Spielzeiten (von 2011 bis 2018) im NBA-Finale an. Im Jahr 2018 kündigte James seinen Vertrag mit den Cavaliers, um bei den Lakers zu unterschreiben.

Neben dem Basketballplatz hat James durch zahlreiche Werbeverträge und soziales Engagement ein großes Vermögen und eine große Fangemeinde um sich geschart, vor allem in Cleveland wird er trotz seinem Wechsel zu den Lakers für immer eine Legende bleiben und hat sich bei den dortigen Fans unsterblich gemacht.

LeBron ist in den Augen der meisten Experten der derzeit beste Spieler der NBA und einer der besten Spieler aller Zeiten, und genau wie ein weiterer aktueller NBA-Star auf dieser Liste, Stephen Curry, hat er durch offene Kritik an US-Präsident Donald Trump seine Bekanntheit auch außerhalb des Sports gesteigert.

Seine Karriere ist noch nicht zu Ende und James setzt weiterhin alles daran, weitere NBA-Titel zu holen und sich als größter Basketballspieler aller Zeiten in den Geschichtsbüchern zu verewigen, so hat er auch die Gelegenheit, sich auf dieser Liste weiter nach vorn zu kämpfen. Momentan gebührt ihm Platz 7 in unserer Rangliste der berühmtesten Sportler der Geschichte.

 

Platz 6: Pelé – Fußball

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Wir nähern uns den Top 5 dieser Liste und nur noch zwei nicht mehr aktive Sportler befinden sich unter den bekanntesten Sportpersönlichkeiten der Welt. Einer davon ist der in vielen Augen größte Spieler der beliebtesten Sportart der Welt, der brasilianische Fußballer Pelé. Als dreimaliger Rekord-Weltmeister ist Pelé der führende Torschütze der traditionsreichen brasilianischen Nationalmannschaft und hält den Guinness-Weltrekord für die meisten Karrieretore im Fußball (erstaunliche 1283 Tore in 1363 Spielen).

Pelé verbrachte den größten Teil seiner Karriere beim brasilianischen Klub Santos, aber am Ende seiner Karriere spielte er drei Spielzeiten beim Verein New York Cosmos. Obwohl der Fußball in den USA immer noch im Schatten anderer Sportarten steht, hat Pelé so auch dazu beigetragen, den Sport in Amerika bekannt zu machen und in die breite Masse zu tragen.

Pelé, die kreative Kraft hinter Brasiliens Aufschwung auf dem Weg, das größte Team im internationalen Fußball zu werden, war schon in jungen Jahren ein herausragender Spieler, er gewann 1958 mit Brasilien die Weltmeisterschaft im Alter von nur 17 Jahren. Als jüngster Spieler des Turniers erzielte er einen Hattrick gegen Frankreich im Halbfinale, danach zwei Treffer beim 5:2-Sieg gegen Schweden im Finale.

Edson Arantes do Nascimento, wie er mit bürgerlichem Namen heißt, ist ein brasilianischer Profifußballer im Ruhestand, der während seiner gesamten Karriere auf der Stürmerposition spielte. Er gilt weithin als einer der größten Fußballspieler aller Zeiten. 1999 wurde er vom Internationalen Verband für Fußballgeschichte und -statistik (IFFHS) zum Weltfußballer des Jahrhunderts gewählt und war einer der beiden Gewinner des FIFA-Preises für den Spieler des Jahrhunderts. Im selben Jahr wurde Pelé vom Internationalen Olympischen Komitee zum Athleten des Jahrhunderts gewählt. Laut IFFHS ist Pelé mit 650 Toren in 694 Ligaspielen und insgesamt 1283 Toren in 1363 Spielen, darunter inoffizielle Freundschaftsspiele, der erfolgreichste Torschütze in jeder nationalen Liga. Pelé war während seiner aktiven Zeit außerdem der bestbezahlte Athlet der Welt.

Pelé begann mit 15 Jahren für Santos und mit 16 Jahren für die brasilianische Nationalmannschaft zu spielen. Während seiner internationalen Karriere gewann er als einziger Spieler überhaupt drei FIFA-Weltmeisterschaften: 1958, 1962 und 1970. Pelé ist mit 77 Toren in 92 Spielen der beste Torschütze in der Geschichte der “Selecao”. Auf Vereinsebene ist er der Rekordtorschütze für Santos und führte sie zum Sieg des Copa Libertadores 1962 und 1963. Pelés „elektrisierendes Spiel“ und seine Vorliebe für spektakuläre Tore machten ihn zu einem Star auf der ganzen Welt, und seine Teams tourten international, um seine Popularität voll auszunutzen.

In Brasilien wird er als Nationalheld für seine Leistungen im Fußball und für sein soziales Engagement verehrt. Der Stürmer wurde 1995 brasilianischer Sportminister, wo er gegen die Korruption im heimischen Fußball kämpfte. Er wurde 1994 zum Goodwill-Botschafter der UNESCO ernannt und engagiert sich auch für Umweltschutz.

Pelé hat den Fußball zwei Jahrzehnte lang dominiert. Diese brasilianische Legende ist der beste Torschütze aller Zeiten in der brasilianischen Fußballnationalmannschaft und erzielte in jedem seiner Spiele durchschnittlich ein Tor. Er ist nach wie vor der einzige Fußballspieler, der an drei WM-Gewinnerteams teilgenommen hat. Zwischen 1956 und 1974 erzielte Pelé insgesamt 1220 Tore. Aber nicht nur das, was er auf dem Platz erreicht hat, macht ihn zum wohl größten Fußballer aller Zeiten, sondern auch das, was er außerhalb des Spielfeldes tat.

Es liegt wohl nur daran, dass sein Rücktritt nun bereits über 40 Jahre hinter uns liegt, dass er sich nicht weiter vorn auf dieser Liste platziert, doch in Zeiten von Facebook und Instagram muss er sich in Sachen Bekanntheitsgrad dann doch hinter anderen Sportikonen einreihen. Dennoch steht ihm Platz 6 in unserer Liste der bekanntesten Sportpersönlichkeiten zweifellos zu.

 

Platz 5: Roger Federer – Tennis

Roger Federer ist ein Schweizer Tennisprofi, der derzeit von der Association of Tennis Professionals (ATP) auf Platz 3 der Weltrangliste geführt wird. Viele Kommentatoren und Spieler betrachten Federer als den größten Tennisspieler aller Zeiten. Federer wurde 1998 zum Profi und gehört seit Oktober 2002 ununterbrochen zu den Top10. Federer hält mehrere Rekorde der Open Ära: er stand 310 Wochen lang (einschließlich 237 aufeinanderfolgender Wochen) an der Weltspitze, er hat als einziger Tennisprofi 20 Grand Slam-Siege auf dem Konto, darunter mindestens fünfmaliges Erreichen jedes Grand Slam-Finales, er erreichte das Wimbledon-Finale unglaubliche zwölfmal.

Er gehört natürlich auch zu den acht Männern (und zu den fünf in der Open Ära), die einen Karriere-Grand Slam erringen konnten. Federer hält außerdem den Open Ära-Rekord für die meisten Titel in Wimbledon mit acht Siegen dort und teilt sich mit Jimmy Connors und Sampras den Open Ära-Rekord bei den US Open, wo er fünfmal (in Folge!) gewinnen konnte. Federer hat beispiellose 31 Grand-Slam-Finale für Herren erreicht, darunter 10 in Folge von den Wimbledon-Meisterschaften 2005 bis zu den US Open 2007, beides bis heute Rekorde. Er trat auch in 18 von 19 Finalen von 2005 in Wimbledon bis zu den Australian Open 2010 auf.

Er erreichte mindestens das Halbfinale bei 23 Grand-Slam-Turnieren in Folge, von den Wimbledon-Meisterschaften 2004 bis zu den Australian Open 2010, eine weitere Statistik, die seine Dominanz unterstreicht.

Federers ATP-Turnierrekorde beinhalten den Gewinn von sechs ATP World Tour Finals (ein weiterer Rekord) und den Gewinn des höchsten Preisgeldes aller Spieler in der Geschichte. Er gewann auch die olympische Goldmedaille im Doppel mit seinem Landsmann Stan Wawrinka bei den Olympischen Sommerspielen 2008 und die olympische Silbermedaille im Einzel bei den Olympischen Sommerspielen 2012, wo er sich im Finale Andy Murray geschlagen geben musste. Er vertrat die Schweiz außerdem als Teil des siegreichen Davis Cup-Teams 2014. Er verbrachte acht Jahre (2003-2010) ununterbrochen in den Top2 der Herrenwertung und zehn Jahre (2003-2012) in den Top3. Vier Jahre in Folge wurde er zum Laureus-Weltsportler des Jahres ernannt ( 2005-2008).

Federer zeigte eine erstaunliche Dominanz in seiner Blütezeit und auch im Alter von 38 Jahren ist er noch extrem stark. Er gewann seinen 20. Grand Slam-Titel bei den Australian Open 2018.

Auch zum Ende seiner Karriere hin spielt Roger Federer Tennis auf einem Niveau, von dem die meisten Profis nur träumen können. Federer gilt weithin als der größte Tennisspieler aller Zeiten und wurde seit Oktober 2002 kontinuierlich in den Top10 der ATP-Weltrangliste geführt. Die Liste der Rekorde, die Federer hält, ist nahezu endlos. Höhepunkte sind zweifellos der Gewinn von 20 Grand-Slam-Einzeltiteln, die jeden Grand-Slam-Titel beinhalten, bis auf die French Open gewann er alle fünfmal oder öfter.

Es wird oft gesagt, dass wir uns derzeit in einer goldenen Ära des Herrentennis befinden, in der Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic und Andy Murray den Sport konsequent auf neue Höhen treiben. Dass Federer im Wettbewerb mit drei der besten Tennisspieler aller Zeiten so erfolgreich ist, zeigt seinen Sonderstatus als Sportler.

 

Platz 4: Muhammad Ali – Boxen

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Muhammad Ali (geb. Cassius Marcellus Clay Jr.) war ein US-amerikanischer Boxer, Bürgerrechtler und zweifelsohne einer der bekanntesten Sportler der Moderne. Mit dem Spitznamen „The Greatest“ gilt er als eine der bedeutendsten und berühmtesten Sportfiguren des 20. Jahrhunderts und als einer der größten Boxer aller Zeiten.

Ali wurde in Louisville, Kentucky, geboren und wuchs dort auf. Mit zwölf Jahren begann er eine Ausbildung zum Amateurboxer, mit nur 18 Jahren gewann er bei den Olympischen Sommerspielen 1960 eine Goldmedaille im Halbschwergewicht und wurde später im selben Jahr Profi. Er trat zum Islam über und wurde nach 1961 Moslem und nahm schließlich den Namen Muhammad Ali an. Er gewann die Weltmeisterschaft im Schwergewicht, indem er den damaligen Champion Sonny Liston in einem riesigen Überraschungssieg im Alter von 22 Jahren im Jahr 1964 besiegte. Im Jahr 1966 weigerte sich Ali, zum Militär eingezogen zu werden, unter Berufung auf seine religiösen Überzeugungen und Opposition gegen den Vietnamkrieg. Er wurde verhaftet, der Fahnenflucht für schuldig befunden und seine Weltmeistertitel wurden ihm aberkannt. Er legte gegen die Entscheidung Berufung beim Obersten Gerichtshof ein, der ihm 1971 Recht zusprach, aber zu diesem Zeitpunkt hatte er bereits fast vier Jahre auf dem Höhepunkt seiner Karriere auf der Seitenlinie verbracht.

Seine Aktionen als Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen machten ihn zu einer Ikone für die Anti-Vietnamkriegsbewegung und er war zudem eine Leitfigur der Bürgerrechtsbewegung der Afroamerikaner. Als Muslim war Ali zunächst mit Elijah Mohammeds radikaler Nation of Islam (NOI) verbunden. Später lehnte er die NOI ab, hielt sich an den sunnitischen Islam und unterstützte die Rassenintegration wie auch sein früherer Mentor Malcolm X.

Ali war ein führender Schwergewichtsboxer des 20. Jahrhunderts und er bleibt der einzige dreimalige lineare Champion dieser Gewichtsklasse. Seine Rekorde, 21 Boxer in Kämpfen um den Welt-Schwergewichts-Titel zu schlagen und 14 Titelvereinigungskämpfe zu gewinnen, blieben 35 Jahre lang bestehen, bis sie schließlich von Vladimir Klitschko gebrochen wurden. Ali ist der einzige Boxer, der sechsmal vom berühmten “Ring”-Magazin zum Kämpfer des Jahres gekürt wurde. Er wurde von Sports Illustrated zum größten Schwergewichts-Boxer aller Zeiten und zum größten Athleten des 20. Jahrhunderts, von der BBC zur Sportpersönlichkeit des Jahrhunderts und von ESPN SportsCentury zum drittgrößten Athleten des 20. Jahrhunderts gewählt.

Er war an mehreren historischen Boxkämpfen und Fehden beteiligt, insbesondere seine Kämpfe mit Joe Frazier, wie der “Thrilla in Manila”, und sein Kampf mit George Foreman, bekannt als der “Rumble in the Jungle”, das bis heute als das wohl größte Sportereignis der Welt gilt, der Kampf wurde von einem geschätzten Fernsehpublikum von 1 Milliarde Zuschauern weltweit gesehen. Seine Rivalität mit Frazier hat auch einen Platz auf unserer Liste der “größten Sportrivalitäten der Geschichte”.

Ali stand selbst im Rampenlicht zu einer Zeit, als viele Kämpfer ihren Managern das Reden überließen, und er war immer provokativ und unterhaltsam. Er war bekannt für sein Trash-Talking und kombinierte dies oft mit Reimen und geflügelten Worten, weitbekannt beispielsweise seine Aussage, er „schwebe wie ein Schmetterling und steche wie eine Biene“ oder die Beleidigung gegenüber Frazier als er sagte, Frazier sei so hässlich, beim Weinen würden sich seine Tränen umdrehen und stattdessen den Hinterkopf hinunterlaufen.

Ali zog sich 1981 vom professionellen Boxen zurück und konzentrierte sich auf die Religion und sein wohltätiges Engagement. 1984 wurde eine Diagnose der Parkinson-Krankheit bekannt, die einige Ärzte auf Verletzungen im Verlaufe seiner Boxkarriere zurückführen, obwohl er selbst und seine Fachärzte dies stets bestritten. Er blieb eine aktive Persönlichkeit des öffentlichen Lebens, trat jedoch in späteren Jahren in zunehmendem Maße aus der Öffentlichkeit zurück, als sich sein Zustand verschlechterte und er von seiner Familie betreut wurde. Ali ist am 3. Juni 2016 im Alter von 74 Jahren verstorben.

Es gab in der Geschichte wohl nie eine charismatischere Sportfigur. Muhammad Ali hielt sich für den größten, sagte das auch laut und bestätigte es schließlich. Er war dreimaliger Schwergewichts-Champion und der einzige Kämpfer, der drei Mal den amtierenden Champion entthronte hat.

Ali gilt nicht nur als der größte Boxer, der jemals gelebt hat, er gilt auch als einer der größten Sportler aller Zeiten – 1999 wurde er vom Magazin Sports Illustrated zum „Sportler des Jahrhunderts“ ernannt. Der Boxer besiegte fast jedes Top-Schwergewicht seiner Zeit und hat sich auch außerhalb des Rings hervorgetan. Damals wie heute gibt es nur wenige Menschen auf der Welt, die den Namen Muhammad Ali nicht kennen. Damit ist er auch in unserer Liste der berühmtesten Sportstars ganz oben mit dabei, ihm gebührt Platz 4 dieser Rangliste, was umso erstaunlicher ist, wenn man bedenkt, dass seine letzten großen Kämpfe fast 50 Jahre her sind.

Ehrenvoll erwähnt – weitere berühmte Sportler

Bevor wir zu den Top 3 der berühmtesten Sportler der Welt kommen, möchten wir hier noch ein paar Persönlichkeiten erwähnen, die es leider nicht in unsere Liste geschafft haben – obwohl sie es vielleicht verdient hätten.

Dirk Nowitzki – Der Würzburger, der sich aufmachte, die NBA zu erobern, ist vielleicht der deutsche Sportler mit dem höchsten Wiedererkennungswert und einer der besten deutschen Sportler überhaupt. 21 Jahre spielte er für die Dallas Mavericks und war dabei der erste Europäer, der zum wertvollsten Spieler der Liga gewählt wurde. Inwischen ist Dirk Nowitzki als Spieler zurückgetreten.

Robby Naish – Die Surfing-Legende schlechthin. Naish gewann seine erste Weltmeisterschaft mit nur 13 Jahren im Jahr 1976. Heute hält er 24 Weltmeistertitel und ist Mitglied der PWA Hall of Fame, der National Sailing Hall of Fame und der Hawaii Waterman Hall of Fame.

Valentino Rossi – Der schmächtige Italiener gilt in der Motorradsport-Branche als „GOAT“ (Greatest of all Time). Der „Doctor“ genannte Rennfahrer gewann 1997 die 125cc Weltmeisterschaft und dann 1999 die 250er-Klasse. Seit 2000 fährt er in der Königsklasse MotoGP und wurde sieben Mal Weltmeister.

Lance Armstrong – Berühmt heißt nicht beliebt, und wer sieben Mal in Folge die Tour de France gewinnt und dann wegen Dopings alle Erfolge aberkannt bekommt, der schafft sich einen hohen Bekanntheitsgrad. Leider verblassen andere Leistungen sowie seine dramatische Lebensgeschichte dahinter.

Hermann Maier – Der aufgrund seiner Härte „Herminator“ genannte Skirennfahrer gewann die Weltcups in Abfahrt, Super-G und Riesenslalom sowie den Gesamtweltcup und Olympisches Gold. Seinen Spitznamen erhielt er, weil er nach dem „Horrorcrash“ von Nagano wieder aufstand und weil ihn ein weit gefährlicherer Motorradunfall beinahe ein Bein kostete. In sportlicher Hinsicht wurde Maier inzwischen von Marcel Hirscher übertroffen.

Nikola Karabatic – Der französische Handballprofi mit serbo-kroatischen Wurzeln gewann mit französischen, deutschen und spanischen Mannschaften 16 Meisterschaften, 25 nationale Pokale, drei Mal die Champions League und zwei Mal den IHF Super Globe sowie mit der Nationalmannschaft zwei Mal Olympia, drei Mal die Europa- und vier Mal die Weltmeisterschaft. Dann wurde er wegen Verschiebens von Spielergebnissen verhaftet. Nikola Karabatic ist ein gutes Beispiel dafür, dass mancher nie genug bekommt.

Wayne Gretzky – Der beste Eishockeyspieler aller Zeiten ist der Kanadier Way „The Great One“ Gretzky. In seinen 20 Jahren bei der NHL brach er 61 Rekorde und schoss 894 Tore. Im Edmonton steht zu seinen Ehren eine Bronzestatue.

Phil Taylor – „The Power“ ist der größte Darts-Spieler aller Zeiten. 16 Mal gewann der frühere Handwerker die Weltmeisterschaft, davon 14 Mal bei der PDC. Der zweitbeste Spieler in dieser Statistik ist die heutige Nr. 1 Michael van Gerwen mit drei Titeln. In den Jahren 1996-2003 blieb Phil Taylor 45 WM-Spiele lang ungeschlagen. Phil Taylor war außerdem maßgeblich an der Gründung der PDC beteiligt.

Aber die größten Sportler aller Zeiten sind nicht immer die bekanntesten. Unsere bekanntesten gehören aber trotzdem auch zu den besten Sportlern aller Zeiten.

 

Platz 3: Michael Jordan – Basketball

 

Der Name ‚Michael‘ scheint eine Art Garant für sportlichen Erfolg zu sein. Nach den Herren Schumacher und Phelps, die wir bereits vorgestellt haben, komplettiert Michael Jordan, der größte Basketballspieler aller Zeiten, das Trio der Michaels auf dieser Top20-Liste. Obwohl Basketball außerhalb der USA nicht der Nummer 1 Sport ist, ist der Name Michael “Air” Jordan Menschen auf der ganzen Welt ein Begriff. 1999 wurde Jordan von ESPN zum größten Sportler des 20. Jahrhunderts gekürt. Den größten Teil seiner Erfolge erzielte er, als er für die Chicago Bulls spielte. Jordan ist ein 6-facher NBA-Champion und ein 5-facher NBA Most Valuable Player mit einer Reihe weiterer Auszeichnungen in seinem Namen. Jordan ist für seine erfolgreiche Basketballkarriere weltweit noch lange nach seinem Rücktritt bekannt und ein würdiges Mitglied unserer Top 20 der bekanntesten Sportler aller Zeiten.

Tatsächlich konnte es niemals Zweifel geben, dass sein Name weit oben auf dieser Liste auftauchen würde. Michael Jordan brachte seinen Sport auf und neben dem Platz auf ganz neue Höhen. Auf dem Platz war Michael der wettbewerbsfähigste, sensationellste, selbstbewussteste, faszinierendste und beeindruckendste Athlet, den die Welt je gesehen hat. Er war so gut, dass er sein Team zu einem Lauf von drei NBA-Titeln in Folge führte, sich für ein paar Jahre zurückzog, dann in seinen Dreißigern zurückkam und weitere drei Titel in Folge gewann.

Jordan war der beste Spieler, der jemals die Basketballschuhe geschnürt hat. Es war jedoch auch seine Marktfähigkeit, die ihn wirklich zum Größten machte. Er trat in Werbespots für Nike, Gatorade, Coca-Cola, Chevrolet, McDonalds und viele andere auf. Seine „Air Jordan“-Schuhe von Nike verursachten eine solche Begeisterung, dass die Läden mit vorgehaltener Waffe ausgeraubt wurden, als eine neue Version herauskam.

Er spielte auch zusammen mit Bugs Bunny im Film Space Jam, einem absoluten Erfolg an der Abendkasse. Dieser Film war in den 90er-Jahren ein Riesenhit und inspirierte zahlreiche Kids und Jugendliche dazu, sich im Basketball zu versuchen.

Insgesamt war Michael Jordan der wohl größte Spieler auf dem Platz sowie der größte Anführer in jedem Mannschaftssport und er ist und bleibt ohne Zweifel der erfolgreichste Spieler außerhalb des Platzes. Regelmäßig zeigte er seine besten Auftritte in den entscheidenden Momenten und drehte Spiele in den letzten Sekunden, die Nervenstärke und sein Arbeiten unter Druck sind unvergleichbar in jeglicher Sportart.

Michael Jordan ist sechsmaliger NBA-Meister und MVP im NBA-Finale, fünfmalig der wertvollste Spieler der Saison und zweimaliger olympischer Goldmedaillengewinner. Er ist auch lange nach seinem (dritten) Rücktritt aus dem Basketball eine der bekanntesten Persönlichkeiten des Weltsports.

Einst von Larry Bird als „Gott getarnt als Michael Jordan“ beschrieben, war Jordan ein unglaublich abgerundeter Spieler, berühmt für seine Wurffähigkeiten und Highlight-Reel-Dunks, aber auch einer der besten Verteidiger der Liga.

Er zog sich dreimal aus dem Basketball zurück, aber seine Rückkehr in die NBA 1995 rettete nicht nur vielleicht das Franchise der Chicago Bulls, sondern verursachte auch einen unglaublichen Anstieg der TV-Einschaltquoten der NBA in den USA.

Der unbestritten beste Basketballspieler aller Zeiten dominierte den Sport in den 80ern und 90ern und nahm sich Zeit für den Versuch, sich als professioneller Baseballspieler durchzusetzen. Es hat nicht geklappt, also kehrte er zu den Bulls zurück und führte sie zu weiteren drei Meisterschaften. In seiner zweiten Zeit bei den Bulls wiederholte Chicago das Kunststück von 1991-1993 (in dem Jordan eine zentrale Rolle spielte) und gewann 1996, 1997 und 1998 die NBA-Meisterschaften.

Das Forbes Magazin platzierte Jordan 2010 auf Platz 20 der reichsten Prominenten der Welt und er wurde 2016 von Barack Obama mit der Presidential Medal of Freedom, der höchsten zivilen Auszeichnung der USA, ausgezeichnet. Auch wenn seine Karriere schon lange vorbei ist, gehört er immer noch zu den bekanntesten Sportlern der Welt. “His Airness” steht in unserer Liste auf Rang 3, nur zwei Sportpersönlichkeiten haben einen größeren Bekanntheitsgrad erreicht als er.

 

Platz 2: Lionel Messi – Fußball

Lionel Messi Barcelona

Immer wieder Messi.

Messi gilt als einer der größten Fußballer aller Zeiten. Seit seinem Debüt in Barcelona im Jahr 2004 hat er neun La Liga-Titel und vier Champions League-Trophäen gewonnen. Argentiniens wiederholt gescheiterte Versuche, die Weltmeisterschaft zu gewinnen, bleiben Messis einziger Fehlschlag in einer sonst äußerst erfolgreichen Karriere.

Der Stürmer des FC Barcelona hat einen Social-Media-Kanal, dem 88,1 Millionen Fans folgen – aber das sind immer noch über 30 Millionen weniger als Ronaldo. Messis Name wird jedoch häufiger von Google-Nutzern gesucht. Messi, der für viele Fans größte Fußballer aller Zeiten, ist seit über einem Jahrzehnt eine der bekanntesten Sportpersönlichkeiten der Welt.

Der Argentinier hat auf seinem Weg zu einem der größten aller Zeiten viele Rekorde gebrochen. Messi hält den Rekord für die meisten Tore und Vorlagen in der spanischen Liga. Er hat seine gesamte berufliche Laufbahn bei Barcelona verbracht, wo er unglaubliche 34 Trophäen gewonnen hat, darunter zehn La Liga-Titel, vier UEFA Champions League-Titel und sechs Copa del Rey-Trophäen. Messi wurde mit sechs Ballon d'Or-Preisen ausgezeichnet, von denen er vier nacheinander gewann, und mit sechs UEFA-Goldenen Schuhen.

Messi ist in Zentralargentinien geboren und aufgewachsen, als Kind wurde bei ihm ein Wachstumshormonmangel diagnostiziert. Mit 13 Jahren zog er nach Spanien, um sich dem FC Barcelona anzuschließen, der sich bereit erklärte, für seine medizinische Behandlung aufzukommen. Nach einem raschen Aufstieg durch Barcelonas Jugendakademie feierte Messi im Oktober 2004 mit 17 Jahren sein Profidebüt. Obwohl er in seiner frühen Karriere verletzungsanfällig war, etablierte er sich innerhalb der nächsten drei Jahre als integraler Spieler für den Verein und beendete 2007 als Finalist in der Auswahl sowohl für den Ballon d'Or als auch für den FIFA-Weltfussballer des Jahres, eine Leistung, die er im folgenden Jahr wiederholte.

Seine erste ununterbrochene Saison war die Saison 2008/09, in der er Barcelona zum ersten Triple im spanischen Fußball verhalf. Mit 22 Jahren gewann Messi den Ballon d'Or und die Auszeichnung als FIFA-Weltfußballer des Jahres mit einer Rekordzahl von Stimmen. Es folgten drei erfolgreiche Spielzeiten, in denen Messi drei weitere FIFA Ballons d'Or in Folge gewann, ein weiterer Rekord. Seine bisher beste persönliche Spielzeit war die Saison 2011/12, in der er den La Liga- und Europarekord für die meisten in einer einzigen Saison erzielten Tore aufstellte und sich im März 2012 bei offiziellen Wettbewerben als Barcelonas bester Torschütze aller Zeiten etablierte.

Messi kämpfte in den folgenden beiden Spielzeiten erneut mit Verletzungen und wurde beim Ballon d'Or hinter Cristiano Ronaldo, seinem ewigen Rivalen in der Diskussion um den größten Fußballer unserer Zeit, zweimal Zweiter. Messi erlangte in der Saison 2014/15 seine beste Form zurück und brach im November 2014 sowohl in der La Liga als auch in der Champions League die Rekorde der Torschützen und führte Barcelona zu einem historischen zweiten Triplesieg.

Als Nationalspieler vertrat Messi sein Land in sechs großen Turnieren. Schon als Jugendlicher gewann er die FIFA Junioren-Weltmeisterschaft 2005 und beendete das Turnier als bester Spieler und Torschützenkönig. Außerdem gewann er mit Argentinien die olympische Goldmedaille bei den Olympischen Sommerspielen 2008. Sein Spielstil als kleiner, eleganter Dribbler mit dem linken Fuß zog Vergleiche mit seinem Landsmann Diego Maradona auf sich, der Messi bereits als Teenager zu seinem Nachfolger erklärte. Seit August 2011 ist er Kapitän der Nationalmannschaft und führte Argentinien zum Finale der Weltmeisterschaft 2014 und der Copa America 2015. Beide Male wurde er zum Spieler des Turniers gewählt.

Als einer der berühmtesten Spieler der Geschichte in der größten Sportart weltweit ist es kaum verwunderlich, dass Lionel Messi auch auf dieser Liste ganz oben landet, nur knapp muss er sich einem direkten Konkurrenten geschlagen geben und steht auf Platz 2 der berühmtesten Sportstars unserer Zeit.

 

Platz 1: Cristiano Ronaldo – Fußball

Der Superstar: Cristiano Ronaldo.

Die ewige Debatte unter Fußballfans, wer der beste Spieler unserer Zeit ist, endet regelmäßig mit zwei Namen: Ronaldo oder Messi. Cristiano Ronaldo dos Santos ist ein portugiesischer Fußballprofi, der als Stürmer für den Serie A-Club Juventus Turin spielt und die portugiesische Nationalmannschaft leitet. Ronaldo gilt allgemein als einer der besten Spieler aller Zeiten. Er hat fünf Ballons d'Or und vier UEFA Goldene Schuhe gewonnen. Beides sind Rekorde für europäische Spieler. Er hat in seiner Karriere 29 Trophäen gewonnen, darunter sechs Meistertitel, fünf UEFA Champions League-Titel, eine UEFA-Europameisterschaft und eine UEFA Nations League. Ronaldo ist der erfolgreichste Torschütze in der UEFA Champions League, er hält dort den Rekord für die meisten erzielten Tore (128). Außerdem teilt er sich mit neun erzielten Toren den Rekord in der UEFA-Europameisterschaft mit Michel Platini. Er hat über 700 Karrieretore für Klub und Nationalmannschaft erzielt.

Der auf der Insel Madeira geborene und aufgewachsene Ronaldo begann seine Karriere bei Sporting CP, bevor er 2003 mit 18 Jahren zu Manchester United wechselte. Nachdem er in seiner ersten Saison den FA Cup gewonnen hatte, half er United, drei Mal hintereinander die UEFA Champions League zu gewinnen. Mit 23 Jahren gewann er seinen ersten Ballon d'Or. Im Jahr 2009 wurde Ronaldo im damals teuersten Vereinsfußballtransfer von Real Madrid für einen Transferwert von 94 Millionen Euro verpflichtet. Dort gewann Ronaldo 15 Trophäen, darunter zwei La Liga-Titel, zwei Copa del Reys und vier UEFA Champions League-Titel, und wurde der beste Torschütze der Vereinsgeschichte.

Nach seinem Wechsel zu Madrid wurde Ronaldo drei Mal Zweiter beim Ballon d'Or, hinter Lionel Messi – seinem indirekten ewigen Rivalen in seiner Karriere -, bevor er von 2013 bis 2014 und von 2016 bis 2017 zwei Mal zwei aufeinanderfolgende Ballon d'Or-Auszeichnungen gewann. Nach dem dritten Titel in Folge in der Champions League im Jahr 2018 wurde Ronaldo der erste Spieler, der den Pokal fünf Mal gewinnen konnte. Im Jahr 2018 unterzeichnete er einen Vertrag bei Juventus im Wert von zunächst 100 Mio. Euro. Das ist der höchste Preis, den ein italienischer Verein jemals für einen Spieler gezahlt hat, und die höchste Transfersumme für einen Spieler von über 30 Jahren. Mit Juventus gelang ihm in der ersten Saison der Titelsieg in der Serie A, damit wurde er der erste Fußballspieler in der Geschichte, der in seiner Karriere den Titel in England, Spanien und Italien gewinnen konnte.

Ronaldo wurde 2015 vom portugiesischen Fußballverband zum besten portugiesischen Spieler aller Zeiten gekürt. Er gab 2003 mit 18 Jahren sein Debüt in der A-Nationalmannschaft und hat seitdem über 160 Länderspiele bestritten, darunter in zehn großen Turnieren. Bei der EM 2004 erzielte er sein erstes Länderspieltor und verhalf Portugal zum Finaleinzug. Er übernahm im Juli 2008 die volle Kapitänsrolle und führte Portugal mit dem Gewinn der Euro 2016 zum ersten Triumph in einem großen Turnier.

Als einer der marktfähigsten Athleten der Welt wurde Ronaldo vom Forbes-Magazin in den Jahren 2016 und 2017 zum bestbezahlten Athleten der Welt und von ESPN von 2016 bis 2019 zum berühmtesten Athleten der Welt gekürt. Das Time-Magazin nahm ihn auf ihre Liste der 100 einflussreichsten Menschen der Welt im Jahr 2014 auf. Seit September 2019 ist Ronaldos auch der meistgesuchte Account bei Instagram, seine größte Social Media-Plattform hat 121,7 Millionen Follower.

Damit steht fest, wer der bekannteste Sportler unserer Zeit ist: Platz 1 dieser Liste gebührt dem portugiesischen Nationalspieler und Champions League-Rekordtorschützen Cristiano Ronaldo.

 

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