Brandon Moreno vs Askar Askarov Tipp UFC Fight Night: Rodriguez vs Stephens

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Die Rückkehr der Fliegengewichte? Nachdem viele davon ausgegangen waren, dass die Gewichtsklasse mit weniger als 15 Kämpfern kurz vor der Abschaffung in der größten MMA-Organisation der Welt stand, unterschreibt die UFC mittlerweile neue und alte Talente. Eines der letzten Talente, das die in Las Vegas ansässige Organisation verpflichtete, ist das Fliegengewicht Askar Askarov, während Brandon Moreno, der während der scheinbaren Endphase des Fliegengewichts entlassen wurde, erneut unter Vertrag nahm.

Nun steht fest, dass die beiden tatsächlich im Fliegengewicht bleiben und am 21. September bei UFC Fight Night: Rodriguez vs Stephens in Mexiko-Stadt gegeneinander antreten werden. Die Fliegengewichtsdivision der UFC hat nach der Unterzeichnung zweier talentierter potenzieller Herausforderer anscheinend ihren Niedergang vermieden.

Moreno stand 3-2 in der UFC, bevor er entlassen wurde und ging dann zu Legacy Fighting Alliance. Dort gewann er in seinem ersten und einzigen Kampf den Titel im Fliegengewicht mit einem TKO-Sieg gegen Maikel Perez. Der Mexikaner besiegte Louis Smolka, Ryan Benoit und Dustin Ortiz in seinem UFC-Lauf, bevor er gegen Sergio Pettis und Alexandre Pantoja verlor.

Askarov auf der anderen Seite besitzt eine Bilanz von 10-0 als Profi und hat zuletzt in der russischen MMA-Organisation ACB gekämpft. Alle seine 10 Siege wurden vorzeitig erzielt, sieben durch Submission und drei durch TKO. Der 26-Jährige kämpfte zuletzt im Mai 2018.

Brandon Moreno wurde aus der 24. Staffel von „The Ultimate Fighter“ abgezogen, um ein Matchup im Fliegengewicht gegen Louis Smolka im Oktober 2016 zu bestreiten. Smolka war die Nr. 9 der Gewichtsklasse und siegte vor der Begegnung mit Moreno in vier Kämpfen. Das führte dazu, dass Smolka als monströser Favorit gegenüber seinem kurzfristig verpfllichteten Gegner in den Kampf kam.

Moreno, der unter dem Spitznamen „The Assassin Baby“ bekannt ist, hat die MMA-Welt in dieser Nacht in Portland, Oregon, verblüfft, indem er Smolka in der ersten Runde besiegte. Zum Zeitpunkt dieses Kampfes war Moreno 22 Jahre alt. Sein Sieg machte Moreno zu einem Kämpfer im Fliegengewicht der UFC und er gewann auch den “Performance of the Night”-Bonus in dieser Nacht.

Moreno gewann auch seine nächsten beiden Kämpfe. Dann verlor er allerdings zwei Punkteentscheide gegen Sergio Pettis und Pantoja und wurde von der UFC entlassen, als die Organisation die Fliegengewichtsklasse beinahe auslöschte.

Im Kampf nach seiner Entlassung gewann Moreno den LFA-Titel im Fliegengewicht mit einem TKO-Sieg über Maikel Perez.

Der heute 25-Jährige wechselte kürzlich wieder zur UFC, nachdem das UFC-Management beschlossen hatte, die Aufmerksamkeit doch wieder auf die 57kg-Klasse zu lenken. Moreno, der in der offiziellen UFC-Rangliste im Fliegengewicht auf Platz 9 steht, trifft bei seinem ersten Kampf zurück in der Organisation auf den UFC-Neuling Askar Askarov. Der 26-jährige Askarov ist mit 10-0 ungeschlagen und hat all seine 10 Siege vorzeitig erzielen können.

Es ist gut zu sehen, dass Moreno eine weitere Chance bei der UFC bekommt. Er war ein interessanter und aufregender Kämpfer, und mit ein wenig Erfahrung könnte er eines Tages ein Titelherausforderer werden.

Die UFC-Karriere von Brandon Moreno ist schon allein aufgrund seines Werdegangs und der unterschiedlichen Behandlung faszinierend. „The Assassin Baby“ überraschte alle, als er nach seinem Auftritt bei TUF 24 eine Siegesserie von drei Kämpfen absolvierte. Als er gegen Sergio Pettis und Alexandre Pantoja verlor, beide hochkarätige Konkurrenten im Fliegengewicht, geriet er jedoch in eine prekäre Situation.

Normalerweise würden zwei Siege nach einem 3-0 in der UFC nicht viel ausmachen, aber dies war das Fliegengewicht der UFC im Jahr 2018 und so wurde Moreno nach den beiden Niederlagen von seinem Vertrag entlassen. Angesichts der Tatsache, dass er zu dieser Zeit ein Top-10-Kämpfer war, passte diese Entscheidung zu der Idee, dass sich die UFC darauf vorbereitete, die Fliegengewichts-Division der Männer zu streichen – aber seitdem hat Henry Cejudo den UFC-Titel erobert und sich als erfolgreicher Champion erwiesen, der es wert ist, gepusht zu werden.

So wurde Moreno zu Beginn des Jahres erneut für die UFC verpflichtet und kehrt hierher zurück – in seinem Heimatland -, um sich dem Debütanten Askarov zu stellen. Die Tatsache, dass die UFC wieder neue Kämpfer im Fliegengewicht unter Vertrag nimmt, anstatt Kämpfer zu entlassen, zeigt, dass möglicherweise neue Anstrengungen unternommen werden, um die Gewichtsklasse zu mehr Erfolg zu führen. Kann Moreno also einer der bekannteren Namen im Kader werden?

Sein Gegner Askarov ist der ehemalige ACB-Champion im Fliegengewicht und der Favorit in diesem Kampf. Sein letzter Kampf fand im Mai 2018 statt. Wenn Askarov am Samstag den Sieg erringen sollte, sollte er in die Top-10 der Fliegengewichtsklasse aufsteigen.

UFC Fight Night 159 findet am Samstag, den 21. September in der Mexico City Arena in Mexiko-Stadt statt. Die gesamte Veranstaltung wird auf ESPN+ gestreamt.

Tipp

Moreno war der Headliner, als das Oktagon das letzte Mal in Mexiko gastierte, aber die folgenden zwei Jahre waren nicht nett zu ihm. Sein erster Aufstieg im Fliegengewicht kam völlig aus dem Nichts. Er war die unterste Saat in der Fliegengewichtssaison von „The Ultimate Fighter“ und wurde schnell eliminiert, aber das ermöglichte es ihm, einen Platz bei einer UFC-Veranstaltung zu ergattern, bevor die Staffel überhaupt ausgestrahlt worden war. In seinem Debüt hat „The Assassin Baby“ eine der größten Überraschungen des Jahres 2016 geschafft und den damals aufstrebenden Jungstar Louis Smolka in der ersten Runde mit einer Guillotine erwischt. Das machte Moreno sofort zu einem Teil der Fliegengewichtsklasse, und nach zwei weiteren Siegen – die durch ein sehenswertes Comeback gegen Dustin Ortiz unterstrichen wurden – war er beim Main Event in Mexiko-Stadt gegen Sergio Pettis gesetzt.

Dort begannen die Probleme für Moreno. Er hatte seine Momente, besonders in den frühen Auseinandersetzungen, aber Pettis hatte sich schließlich eingespielt und dominierte den Rest des Kampfes. Moreno hat seine Talente – ein gefährliches Submission-Spiel steht ganz oben auf der Liste -, aber der Pettis-Kampf hat gezeigt, dass Morenos Grundlagen noch in Arbeit sind und dass er der Typ Kämpfer ist, der sich auf große Momente verlässt und nicht auf eine Siegstrategie.

Ähnliches geschah im nächsten Kampf von Moreno gegen Alexandre Pantoja, und von da an war er überraschenderweise Teil der UFC-Entlassungswelle im Fliegengewicht, obwohl er zuvor noch als Kommentator für die Organisation in Mexiko fungierte. Genauso schnell hat die UFC Moreno nach einem Kampf außerhalb des Octagons wieder unter Vertrag genommen, da sich das Unternehmen offenbar momentan sowohl um die Fliegengewichtsdivision als auch um einen potenziellen mexikanischen Star kümmert. Infolgedessen ist Moreno wieder auf der Live-Karte einer UFC-Veranstaltung zu sehen, wo er eine harte Aufgabe gegen den Debütanten Askarov vor sich hat.

Die Unterzeichnung von Askarov durch die UFC war eines der ersten Anzeichen für ein neues Leben in der Fliegengewichtsabteilung, da er eines der besten Talente auf dem Markt darstellte. Er ist der typische hochrangige russische Kämpfer, der konsequent gegen harte Konkurrenz getestet wurde, was Askarovs ungeschlagene Bilanz umso beeindruckender macht. Askarov hat auch einen russischen Kampfstil, der einen kraftvollen Schlag auf den Füßen mit einem starken Wrestling- und Submission-Spiel untermauert.

Während Morenos Stil auf großen Momenten beruht, ist die gute Nachricht, dass ein Matchup mit Askarov eine spannende Angelegenheit sein sollte, die ihm eine Reihe von Möglichkeiten bietet, diese großen Momente hervorzubringen.

Die UFC ist der wahre Test für aufstrebende MMA-Kämpfer, und Askarov und seine Fans erwarten, dass er in seinem Debüt erfolgreich ist. Moreno wird ein harter Kampf sein, da er Erfahrung hat und über ausgezeichnete Grapplingkenntnisse verfügt, um zu verhindern, dass er auf der Matte dominiert wird.

Der Unterschied dürfte im Standkampf liegen. Moreno ist gefährlich und aggressiv, aber der Russe wird seine Technik anwenden und das Führungsbein mit Lowkicks angreifen, um Moreno zu verlangsamen und gleichzeitig seine Kraft aufzubauen. Für Moreno ist dies keine gute Partie, aber er sollte die Fähigkeiten haben, Askarov zu seiner ersten Entscheidung zu zwingen.

Es ist immer ein Risiko, auf einen UFC-Debütanten gegen einen Kämpfer zu wetten, der viel Erfahrung im Oktagon hat, aber in diesem Fall bin ich bereit, dies zu tun. Nach dem Filmmaterial, das ich von ihm gesehen habe, ist Askarov ein absolutes Monster. Daher denke ich, dass Askarov am Ende siegen wird.

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Askar Askarov

Askarov (10-0) wird in diesem Kampf sein UFC-Debüt geben und dies mit einer unbesiegten Serie, die über sechs Jahre gedauert hat. Askarov ist ein ehemaliger Absolute Championship Berkut Flyweight Champion und gab den Titel mit der Unterzeichnung bei der UFC auf. Askarov ist zehn Mal als professioneller MMA-Kämpfer angetreten und keiner seiner Kämpfe hat jemals die Punktrichter gebraucht.

Askarov blieb während seiner kompletten professionellen MMA-Karriere bisher ungeschlagen, wobei er für die russische MMA-Organisation ACB eine tragende Säule darstellte. Der 26-Jährige hat alle zehn Kämpfe vorzeitig mit sieben Submissionsiegen und drei KOs gewonnen.

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Brandon Moreno

Moreno (15-5) beginnt seine zweite Amtszeit bei der UFC, gewann aber seinen letzten Kampf nach seiner zeitweisen Entlassung und besiegte Maikel Perez bei Legacy Fighting Alliance 69. Moreno gewann drei von fünf Kämpfen bei seinem ersten Lauf in der UFC mit diesen Siegen über Louis Smolka, Ryan Benoit und Dustin Ortiz. Moreno nahm auch an der UFC Ultimate Fighter 24-Staffel teil und verlor in der Eröffnungsrunde der Reality-Show gegen Alexandre Pantoja.

Moreno wird nun wieder in der UFC kämpfen, nachdem er von der Organisation entlassen wurde, als versucht wurde, die Fliegengewichtsklasse zu streichen. „The Assassin Baby“ hat seine letzten beiden Kämpfe für die UFC durch einstimmige Entscheidung verloren, nachdem er seine ersten drei im Fliegengewicht gewonnen hatte.

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