West Ham brauchte im Hinspiel stolze 90 Minuten um das Abwehrbollwerk der drittbesten Mannschaft Maltas zu knacken. Die Hammers waren den Gästen optisch klar überlegen, doch für echte Torgefahr sorgten sie nicht. Es bedurfte schon einen Torwartfehler, um den Sieg nach Hause zu fahren.

Verteidiger James Tomkins gelang es in der 91. Minute, den Ball doch noch über die Torlinie zu bugsieren. Was vorher noch wie eine Urlaubsreise auf die Mittelmeerinsel ausgesehen hat, ist nun zu einem Businesstrip mutiert, denn ein 1:0 ist nicht unbedingt ein beruhigendes Ergebnis. Im Normalfall sollte sich der Favorit hier durchsetzen können, doch bisher hat West Ham in dieser Qualifikation noch nicht wirklich geglänzt.

FC Birkirkara

Das Infetti Stadion wird an diesem Donnerstag aus allen Nähten platzen wenn der FC Birkirkara die Mannschaft aus London empfängt. Es passen zwar nur 2500 Menschen in das Stadion, doch sie werden ihren Club nach vorne peitschen. In der ersten Qualifikationsrunde gab es hier ein 0:0 gegen Jerewan, doch in den letzten Jahren holten sie in diesem Stadion unter anderem ein 0:0 gegen NK Maribor oder ein 1:0 gegen Zilina.

Bisher sind sie noch nie über die zweite Qualifikationsrunde hinausgekommen, auch in diesem Jahr sieht es nicht unbedingt danach aus.

Aufstellung Birkirkara

Voraussichtliche Aufstellung: Haber – Mazzetti, Fenech, Camenzuli, Miccoli – Vukanac, Murga, Liliu, Zerafa – Z. Muscat, R. Muscat

West Ham United

Die Hammers haben sich letzte Woche wirklich nicht mit Ruhm bekleckert. Selbst gegen eine Durchschnittsmannschaft aus Malta mühten sie sich zu einem 1:0. Es kann mehrere Gründe dafür geben. Zum einen legen englische Teams keinen großen Wert auf die Europa League. Dann befinden sich die Hammers noch in der Vorbereitungsphase.

Slaven Bilic setzte in den Qualifikationsspielen meist auf Spieler aus der zweiten Reihe. Bisher sah das schon sehr nach Dienst nach Vorschrift aus. Normalerweise sollten sie keine Probleme haben sich zu qualifizieren, doch so langsam aber sicher müssen sie eine Schippe draufpacken. Wir gehen davon aus, dass der Manager die gleiche Mannschaft wie schon in der letzten Woche auf den Platz schickt.

Aufstellung West Ham

Voraussichtliche Aufstellung: Adrian – Reid, Cresswell, Nolan, Tomkins – Jarvis, Zarate, Noble, O’Brian – Maiga, Amalfitano

Livestream

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Tipp

Durch den späten Siegtreffer von Tomkins kann sich West Ham auch im Rückspiel erst einmal zurücklehnen und schauen was der Gegner macht. Birkirkara ist vor dem gegnerischen Tor einfach zu ungefährlich um die Hammers ernsthaft in Gefahr zu bringen. Mich sollte es daher nicht wundern, wenn wir ein 0:0 zu sehen bekommen.

Tipp: unter 2,5 Tore – 2.15 Betvictor

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