Union – Düsseldorf, zwei Mannschaften, denen der ganz große Wurf in Form des Aufstieges zugetraut wird, stehen sich am ersten Spieltag gegenüber und müssen gleich Farbe bekennen. Im zweiten Jahr unter Trainer Norbert Düwel verspricht man sich beim 1. FC Union Berlin eine Weiterentwicklung, die nach schlechtem Start schon vergangene Saison unverkennbar war.

Bei Fortuna Düsseldorf, dem schlechtesten Team der vergangenen Rückrunde, muss hingegen unter dem neuen Coach Frank Kramer ein Umschwung her. Nach bislang 20 Begegnungen ist die Bilanz zwischen dem 1. FC Union und der Fortuna beinahe ausgeglichen. Mit neun Siegen, denen drei Remis und acht Niederlagen gegenüberstehen, haben die Eisernen nur hauchdünn die Nase vorne. In Berlin liest sich das Ganze mit sechs Union-Siegen bei zwei Unentschieden und zwei Düsseldorfer Auswärtserfolgen aber schon deutlicher.

1. FC Union Berlin

Aufstellung 1. FC Union Berlin

Voraussichtliche Aufstellung: Haas – Trimmel, Kessel, Parensen – Fürstner – Nikci, Kreilach, Daube, Thiel – Quaner, Brandy

Union Berlin hat seinen nur ausgeliehenen Torjäger Sebastian Polter (Queens Park Rangers) trotz intensiver Bemühungen nicht halten können. Der 14-fache Torschütze der vergangenen Saison ist allerdings auch der einzige Abgang eines Stammspielers, dem insgesamt neun vielversprechende Neuzugänge gegenüber stehen. Die Startelf von Coach Düwel, der wie schon im vorigen Sommer wieder mit der von ihm favorisierten Dreierkette beginnen wird, dürfte mindestens zur Hälfte aus Neuzugängen bestehen, wobei der als Polter-Ersatz gekommene Bobby Wood aufgrund körperlichen Nachholbedarf wohl zunächst nur Joker ist.

In den sieben Vorbereitungsspielen wusste Union vor allem am Ende zu überzeugen. Nach Kantersiegen beim SV Falkensee-Finkenkrug (8:1) und beim MSV Neuruppin (10:1) setzte es während des Trainingslagers in Österreich Niederlagen gegen Austria Klagenfurt (1:2) und Austria Wien (0:1). Doch die drei Härtetests gegen hochkarätige Gegner gewannen die Eisernen allesamt und blieben beim Halleschen FC (3:0), gegen Hapoel Tel Aviv (2:0) und gegen Crystal Palace (2:0) sogar ohne Gegentor.

Fortuna Düsseldorf

Aufstellung Fortuna Düsseldorf

Voraussichtliche Aufstellung: Rensing – Akpoguma, Haggui, Strohdiek, Schmitz – Bolly, Koch, Liendl, Sararer – Pohjanpalo, Ya Konan

Nach der verkorksten Rückrunde hat die Fortuna auf allen Ebenen einen Umbruch vollzogen. Mit Coach Kramer und Sportdirektor Rachid Azzouzi gibt es eine komplett neue sportliche Leitung und in der Startelf dürften den Eindrücken aus den Testspielen mindestens sechs der insgesamt neun Neuen stehen, die die Qualität im Kader definitiv steigern, auch wenn mit Charlison Benschop und Jonathan Tah auch zwei Leistungsträger abgegeben werden mussten. Bei den Neuen handelt es sich überwiegend um gestandene Profis, die allerdings nahezu alle das Manko haben, bei ihren bisherigen Vereinen kaum gespielt zu haben. Es könnte daher durchaus einige Zeit dauern, bis das vorhandene Potential ausgeschöpft werden kann.

Dafür sprechen auch die sehr durchwachsen verlaufenen Testspiele. Schon gegen die Amateurklubs TuS Esens (9:0), FC Wegberg-Beeck (1:1), TuS Haltern (3:1) und FSV Salmrohr (6:0) konnte die Fortuna nur bedingt überzeugen, ehe es gegen die stärkeren Gegner 1. FK Pribram (0:3), Dynamo Kiew (0:1) und Feyenoord Rotterdam (0:2) drei Niederlagen ohne eigenes Tor gab. Die Generalprobe gegen den englischen Zweitligisten Ipswich Town gelang mit einem 4:3-Sieg zwar, doch längst lief nicht alles rund. Ebenso wenig beim finalen Test der zweiten Garde bei Viktoria Köln (0:2).

Tipp

Union Berlin hat sich in den finalen Testspielen defensiv gut organisiert und gleichzeitig in der Offensive gefährlich präsentiert. Die Mischung scheint trotz der vielen Neuzugänge bereits zu stimmen. Dagegen liegt bei der Fortuna in Sachen Balance noch einiges im Argen. Ohne deutliche Steigerung im Vergleich zu den Testspielen insbesondere in der Rückwärtsbewegung wird Düsseldorf an der Alten Försterei verlieren.

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