Union – Bochum, das Duell der Tabellennachbarn auf den Plätzen zehn und elf hat für beide gleich zum Auftakt ins neue Jahr richtungsweisende Bedeutung. Aktuell steht Union mit neun Punkten Rückstand auf den dritten Platz und sieben Zählern Vorsprung auf Relegationsplatz 16 im Niemandsland der Tabelle und der VfL lediglich einen Punkt dahinter. Mit einer positiven Serie könnten beide womöglich noch oben heranschnuppern, doch gleichermaßen besteht die Gefahr der Verwicklung in den Abstiegskampf, wenn die ersten zwei, drei Spiele in den Sand gesetzt werden.

Beide Vereine trafen in der Historie bisher zwölfmal aufeinander. Während Union den einzigen Vergleich im DFB-Pokal gewinnen konnte, ist die Bilanz in der 2. Bundesliga mit jeweils fünf Siegen und einem Unentschieden ausgeglichen. Vor dem 1:1 im Hinspiel gab es bei diesem Duell gleich drei Auswärtssiege. Während Bochum letzte Saison mit 2:1 an der Alten Försterei triumphierte, gewann Union sowohl 2012/13 (2:1) als auch 2013/14 (4:0) in Bochum. Zu Hause können die Eisernen gegen den VfL auf vier Siegen und zwei Niederlagen zurückblicken.

1. FC Union Berlin

Union Berlin hat eine durchwachsene Vorbereitung hinter sich, an deren Ende die Generalprobe gegen den dänischen Erstligisten Esbjerg fB (1:2) verpatzt wurde. Zuvor wechselten sich ergebnistechnisch mit einem 1:0 gegen den bulgarischen Meister Ludogorets Razgrad und einem 0:1 gegen den FC Luzern Licht und Schatten ab. Eine Hiobsbotschaft während der Trainingslagers war die Schulterverletzung des in den letzten Wochen vor Weihnachten so starken Maximilian Thiel, der nun einige Zeit ausfällt. Mit Valmir Sulejmani wurde ein Offensivtalent als Ersatz verpflichtet, während die Suche nach einem neuen Außenverteidiger erfolglos blieb.

Die Testspiele lassen vermuten, dass Trainer Norbert Düwel künftig in einem klassischen 4-4-2 agieren lässt und Torjäger Sebastian Polter sowohl einen Sturmpartner als auch zwei offensive Außen zur Seite gestellt bekommt. Gerade im Mittelfeld und im Angriff ist der Konkurrenzkampf groß, was der Leistung nicht abträglich sein sollte. Generell gibt es kaum Ausfälle zu beklagen. Zum Start fehlt neben Thiel nur der gesperrte Toni Leistner und Benjamin Köhler wird nicht ganz fit wohl nur auf der Bank Platz nehmen.

Aufstellung 1. FC Union Berlin

Voraussichtliche Aufstellung: Haas – Trimmel, Puncec, Schönheim, Parensen – Quiring, Kreilach, Zejnullahu, Brandy – Skrzybski, Polter

VfL Bochum

Mit dem Start ins neue Jahr übernahm beim VfL Bochum der neue Trainer Gertjan Verbeek das Kommando, der in den folgenden Wochen mit intensiver Arbeit versuchte, dem Team seine Spielphilosophie mit aggressivem Pressing und einer generell offensiveren Spielweise näher zu bringen. In den Testspielen gegen Cercle Brügge (0:1), Alianza Lima (1:0), Rot-Weiß Erfurt (3:1), den FC Bayern München (1:5) und zuletzt bei der SpVgg Greuther Fürth (1:1) war auf jeden Fall schon zu erkennen, wohin der niederländische Fußball-Lehrer mit seiner Mannschaft will, wenngleich natürlich noch nicht alles rund lief. Insbesondere in personeller Hinsicht hatte man sich die Vorbereitung wohl ganz anders vorgestellt. Zwar erweitern die Neuzugänge Felix Bastians und Thomas Eisfeld die Möglichkeiten, doch mit Jan Simunek, Jan Gyamerah, Fabian Holthaus, Heiko Butscher, Onur Bulut, Tobias Weis und Michael Gregoritsch sieben Akteure sicher aus. Außerdem steht für Berlin hinter Yusuke Tasaka ein Fragezeichen.

Aufstellung VfL Bochum

Voraussichtliche Aufstellung: Esser – Celozzi, Fabian, Bastians, Perthel – Latza, Losilla – Gündüz, Sestak, Cwielong – Terodde

Tipp

Union Berlin hat zwar die Generalprobe verpatzt, doch nicht selten folgt auf eine solche Pleite eine geglückte Premiere. Dafür sprechen die vielen Verletzungen beim VfL Bochum und der positive Trend der Eisernen vor Weihnachten, die vom Potential her auch den einen oder anderen Platz besser dastehen müssten. Weil zudem die Unterstützung der Fans an der Alten Försterei stets fantastisch ist, wäre ein Union-Erfolg zum Start keine Überraschung.

Tipp: Sieg 1. FC Union Berlin – 2.20 Tipico

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